Preistoria: Cronologie, Studiul preistoriei, metodele de studiu și științele implicate

Ce este preistoria? Termenul de preistorie este folosit pentru a desemna cea mai lungă perioadă de istorie, care are loc de când apare omul, până când produce primele documente scrise.

Pentru a ști cum a fost această perioadă lungă, este necesar să recurgem la rămășițele pe care le-au lăsat oamenii din acele vremuri. „Lectura” acestor rămășițe arată că, deși lent, omul preistoric a făcut salturi uriașe în ceea ce se numește adesea istoria omenirii.

Studiul preistoriei

Până acum mai bine de 150 de ani, toate cunoștințele pe care le aveam despre începuturile omenirii erau de natură mitică. În prezent, însă, Preistoria este studiată cu ajutorul celor mai sofisticate progrese științifice. Motivul care justifică schimbarea remarcabilă a atitudinii față de această disciplină nu este altceva decât complexitatea implicată în încercarea de a răspunde la întrebările care pot fi întrebate despre începutul istoriei omului.

Evoluția teoretică implică acceptarea faptului că nu există un moment precis din care să se poată vorbi despre existența ființelor umane inteligente. Procesul de evoluție a durat milioane de ani, iar primele ființe care pot fi considerate strămoși ai omului modern au fost rase sau specii care au trăit sute de mii de ani în urmă, fără a se dezvolta,  uneori până la disparitia totală.

Toate aceste dificultăți au făcut ca studiile Preistoriei să fie orientate către materialele găsite. Analiza acestor rămășițe a permis să se stabilească câteva etape, dintre care prima are mai mult de două milioane de ani. Următoarele devin progresiv mai scurte, întrucât cantitatea și varietatea de resturi arheologice din aceeași perioadă crește. Aceasta înseamnă că începutul omenirii a fost foarte lent și că, în acele vremuri, cea mai mică descoperire a fost un avans care uneori nu a fost depășit într-un milion de ani.

Puținele rămășițe preistorice, o distribuție geografică uneori confuză a acestora și o mare varietate de tipuri, din punct de vedere morfologic, împreună cu aceste rămășițe fac ca studiile Preistoriei să fie supuse unor variații constante de fiecare dată când apare un nou sit.

Metodele de studiu și științele implicate

Metodologia cunoașterii preistoriei se bazează în principal pe sursele arheologice. Se ocupă de studiul tehnicilor folosite de om în fabricarea sculelor. Este posibil să reconstruim tipurile de camere, să recunoaștem resturile bucătăriei, manifestările ritual și artistic, organizarea socială, mediul fizic și apariția strămoșilor noștri.

Pentru acest studiu este necesar concursul de științe auxiliare:

  • Tipologie: studiază industriile litice, osoase și ceramice;
  • Stratigrafia: arată ordinea și condițiile în care sedimentele au fost depuse în raport cu timpul;
  • Paleontologie: analizeaza si clasifica specii de animale, rapoarte cu privire la momentul în care au trăit, avertizează vânătoare relații sau domesticire, și o parte fixă ​​a condițiilor nutritive ale omului;
  • Palinologie: scopul său este studiul sporelor și a boabelor de polen pentru a reconstrui peisajul vegetal;
  • Palentologie: încercați, cu ajutorul cunoașterii societăților actuale „primitive”, să reproduceți modurile de comportament ale omului preistoric;
  • Antropologia fizică: este interesată de rămășițele umane, evoluția lor și dispersia lor în spațiu și timp;
  • Paleoclimatologie: reproduce condițiile climatice ale unei epoci, fie prin proceduri absolute (curbe de radiație solară, oxigen radioactiv etc.), fie prin asocierea faunei și florei;
  • Cronologie: oferă relații temporale (cronologie relativă) sau date (cronologie absolută). Metodele radioactive (cărbune 14, potasiu-argon etc.) sunt completate de altele, cum ar fi paleomagnetismul, dendrocronologia; sau ghețarii ghețari.
    În ceea ce privește varvele, se poate spune că este o tehnică care analizează sedimentele de pe fundul lacurilor temporare, care sunt aranjate în straturi subțiri alternative de materiale de argilă fină, și altele mai grosiere; fiecare pereche de straturi (fine-grosier) marchează un ciclu complet de îngheț-dezgheț, adică un ciclu anual, într-o regiune a climatului periglațional, care permite un studiu cronologic foarte strâns.
  • Petrografia: indică compoziția materialelor utilizate și originea lor.

Preistoria:Cronologie – Lungul drum spre om

Aranjamentul Preistoriei în diferite etape a variat de-a lungul timpului și a fost subliniat pe măsură ce apar noi rămășițe arheologice.Preistoria: Etapele preistoriei

În acest fel se disting două mari perioade: paleoliticul și neoliticul, cu o perioadă intermediară, mezoliticul.

Preistoria:Cronologie

Paleoliticul

Paleoliticul, în ansamblu, are o durată de aproximativ 2.500.000 de ani, este împărțit în trei perioade:

  • Paleolitic inferior: aproximativ 2.400.000 de ani,
  • Paleoliticul de mijloc: aproximativ 60.000 de ani
  • Palaeolitic superior: 40.000 de ani.

Paleoliticul inferior

Era epoca în care se formează procesul de ominizare într-o specie de genul Homo. Deciderea dacă aceste prime ființe erau bărbați sau nu, nu pare să aibă sens; în orice caz, erau ființe capabile să facă niște ustensile, pentru ceea ce au fost numite Homo habilis. Progresul tehnic al acestei perioade a fost foarte lent, așa cum este cerut de procesul evolutiv însuși și după cum demonstrează lungimea perioadei.

Paleoliticul de mijloc

Este epoca în care apar primele Homo sapiens primitive (Homo sapiens din Neanderthal), deși este posibil ca această specie să fi dispărut și nu a fost decât o altă încercare a procesului evolutiv de a dezvolta o specie cu adevărat inteligentă.

Oricum, omul Neanderthal a fost o ființă mai evoluată și, prin urmare, a reușit să producă obiecte mai variate și mai precise. Această cursă trebuie să fi practicat anumite ritualuri funerare pentru colegii lor.

Palaeolitic superior

Este epoca strămoșilor direcți ai omului modern, cu o vârstă de aproximativ 40.000 de ani, sunt așa-numitele Homo sapiens. Multe rămășițe sunt cunoscute din această specie, dar cele de tip Cro-Magnon (în Franța) și Grimaldi (în nordul Italiei).

Acești oameni sunt primii care produc manifestări artistice, pe lângă fabricarea unei game largi de instrumente din ce în ce mai specializate.

Mezoliticul

Mezoliticul este o perioadă intermediară care anunță neoliticul, pentru că prezintă primele forme de animale și o agricultură primitivă, care au fost practicate împreună cu activități de pradă de vânătoare și adunare, tipice paleoliticului.

Această perioadă a apărut din dorința de a clasifica anumite culturi avansate situate în Orientul Apropiat, deși după culturile mezolitic au fost considerate toate cele în care apar piatră utilă de mici dimensiuni (2-3 cm), așa-numitele microlit.

Neoliticul

Este perioada în care sunt puse fundațiile pentru viitoarele civilizații antice, multe dintre ele începând să se dezvolte în perioada neolitică. Este momentul în care agricultura și efectivele de animale sunt impuse, fiind cauza acestor modificări remarcabile, că vorbim de revoluția neolitică când ne referim la această perioadă.

Preistoria: Evoluția uneltelor și a uneltelor

Tipul omului din acest timp este deja omul actual, foarte puțin diferențiat de Homo sapiens din paleoliticul târziu. Din punct de vedere tehnic, neoliticul presupune aspectul ceramicii și țesuturilor, îmbunătățirea constantă a vaselor sale și apariția unor noi, dedicate agriculturii.

Preistoria: Evoluția oamenilor

La sfârșitul perioadei este cunoscută utilizarea primelor metale și, deși apariția metalurgiei a avut loc în societățile neolitice, denumirea vârstei metalelor sau vârsta bronzului și vârsta fierului este frecventă pentru a indica mai precis momentul în care predomină fiecare dintre aceste metale.

Răspândirea metalurgiei a fost foarte inegală și, în orice caz, când apare fierul, există deja multe popoare care au dezvoltat scrierea și, prin urmare, sunt în afara preistoriei.