Paleolitic, etimologic, înseamnă piatră veche. Primii preistorici au folosit termenul pentru a desemna un timp în care sculele au fost fabricate prin sculptarea de pietre. Epoca paleolitică este cea mai lungă perioadă din preistorice, iar principalele depozite cunoscute sunt situate în Europa (Franța, Germania și Spania), Africa (Tanzania și zona Mediteraneană) și Asia (la nord de Peninsula Arabică și zona Beijing).

Evoluția omului in epoca paleolitică

Din prima perioadă a paleoliticului se cunosc foarte puține lucruri, deoarece singura informație care poate fi obținută este, practic cea care iese din pietrele grosiere care sunt adesea greu de clasificat.

Paleoliticul mijlociu este mai bogat în depozite și o mare varietate de unelte, astfel încât informațiile care pot fi obținute de la ele sunt mai mari, dar încă limitate.

Craniul din Gibraltar (Muzeul Etnologiei din Madrid), referitor la un neandertal (grup Homo sapiens) de sex feminin care a trăit în paleoliticul mijlociu

Este necesar să ne uitam la Homo sapiens din paleoliticul superior pentru a putea oferi o panoramă a modului în care viața acestor oameni a fost capabilă să se manifeste prin a

Economie și societate în epoca paleolitică

Cu mii de ani în urmă, oamenii preistorici nu au făcut decât să imite ceea ce au văzut în jurul lor. Ca orice altă ființă vie, ei s-au limitat să ia de la natură ceea ce aveau nevoie, din moment ce agricultura și efectivele de animale mai durează încă mult timp pănă ajung să fie dominate. Fructele sălbatice și vânarea animalelor care locuiesc în mediul înconjurător au fost singurele mijloace de subzistență.

Locuitorii din paleolitic au fost, prin urmare, vânători și culegători. Relația lor cu natura era pe deplin dărăpănătoare și practică o economie de subzistență.

Astfel, pentru ei principala problemă trebuie să fi fost pur și simplu să supraviețuiască, și când au reușit să facă acest lucru, a fost întotdeauna în detrimentul naturii pe care au exploatat-o prin vânătoare și consumând cât mai multe fructe comestibile.

Tot ceea ce se petrecea în viața lor se învârtea în jurul acestor activități, și dacă în mediul înconjurător al habitatului nu găseau destule, erau forțați să migreze în alte locuri, obligîndu-i să practice o viață nomadă care să le ofere hrană.

Structura socială a fost condiționată și de nevoile lor de supraviețuire.

Între oameni și animale trebuie să se mențină un fel de echilibru ecologic, astfel încât supraviețuirea speciilor să fie garantată. Prin urmare, în nevoia de a nu rupe acest echilibru, oamenii trebuiau să se miște de fiecare dată când vânătoarea nu era suficientă.

Acest sistem economic sau, dacă preferați, această relație cu natura, a condiționat multe aspecte ale vieții omului paleolitic.

Indiferent de faptul că omul este o specie socială, căutând să trăiască în grup a descoperit în curând că vânătoarea de mamifere mari (mamut, reni, bizoni, cerbi, etc) a fost mai ușoară în cazul în care au colaborat de mai multe persoane, față de una singură.

Capturarea acestor animale a fost făcută adesea prin capcane (gropi mari, de exemplu) care necesită prea multă muncă, pentru o singură persoană. Pe de altă parte, nu avea sens să vâneze un mamut care să hrănească un singur individ. În acest fel, sau format grupuri sociale de aproximativ 20 sau 30 de indivizi.

Acest număr aparent redus, era ideal pentru a pregăti capcane, a consuma carnea vânată și, de asemenea, pentru a se deplasa cu ușurință de la un loc la altul, în căutarea hranei.

Această schimbare constantă de reședință, ne arată că omul din  paleolitic nu sa așezat în așezări permanente, și prin urmare nu a construit case cu materiale durabile. Forțat să-și alunge prada, el a ridicat pur și simplu cabane simple sau a căutat refugii naturale, cum ar fi pesteri sau adăposturi din piatră.

Nu știm dacă grupurile sociale au organizat o ierarhie a puterii, dar este ușor să presupunem că acei indivizi mai bine pregătiți pentru a vâna sau cu mai multă ingeniozitate să pregătească capcane au trebuit să exercite anumite funcții de comandă pentru a organiza sarcini care vizau obținerea alimentelor.

Deși este o formă foarte timidă, trebuie să existe o anumită diviziune a muncii, potrivit căreia cei mai puternici indivizi se angajau să vâneze și să-și pregătească armele, iar femeile, care erau și responsabile de copii, trebuiau să aibă grijă de pregătirea pieilor și de sarcinile de recoltare a plantelor și a fructelor.

Pe scurt, atribuțiunile au fost distribuite în funcție de capacitatea fiecărui membru al grupului. În ceea ce privește originea acestor grupuri, este foarte probabil că au fost clanuri familiale cu un strămoș comun.

În epoca paleolitică ce priveste paleoliticul superior, s-au format întâlniri ale diferitelor clanuri în unele zone pentru a forma un trib.

Paleoliticul: Mentalitate și gândire în epoca paleolitică

Pentru a determina care a fost mentalitatea și preocupările care au ocupat mintea omului din paleolitic, trebuie să recursăm, ca și în alte domenii, la rămășițele cunoscute despre activitățile acestor oameni di epoca paleoliticului. Aceste rămășițe, fie că sunt ustensile sau manifestări artistice, au o constantă universală: animalele.

Dacă luăm în considerare faptul că mai mult de 35% dintre persoanele nu au împlinit vârsta de 20 de ani și că doar cinci din 100 au reușit să depășească 40 de ani, va fi ușor să ințelegem alimentația, adică supraviețuirea, fundamentală ale acestor vânători nomazi.

Animalul era, prin urmare, un simbol al vieții; dacă existau animale, supraviețuirea era asigurată.

)bizon, animal din epoca paleolitica

Un bizon sculptat în corn de ren (Madeleine – Franța)

Astfel, la începutul paleoliticului superior, apar primele manifestări artistice, acestea fiind prezentate ca desene ale animalelor.

Mai puțin frecvente, dar și primele momente în care apare arta, sunt desenele schematice ale sexelor masculine și feminine sau sculpturile așa-numitelor „venus” (statuete feminine cu caractere sexuale foarte marcate).

Dacă animalele reprezentate înseamnă alimente și, prin urmare, posibilitatea vieții, „venusul” și reprezentările sexelor au însemnat fertilitatea, adică dorința și garanția că clanul ar putea avea suficienți membri pentru a-și asigura supraviețuirea și ajutorul reciproc.

Puterea fiecărui clan depinde de faptul că numărul membrilor săi nu a scăzut și că produsele alimentare nu s-au împuținat. Omul din paleolitic, a reflectat încă de la o vârstă fragedă aceste preocupări, chiar în primele sale manifestări artistice.

Este dificil de stabilit dacă acești locuitori de acum 30 000 sau 40 000 de ani au dezvoltat un fel de religie. Este posibil ca ei să se închine unor forțe de natură sau chiar unor specii de animale de care erau deosebit de dependente (la fel ca alte popoare primitive care au supraviețuit până în ziua de azi).

Cu toate acestea, analiza formelor artistice create sugerează mai multe practici magice decât cele religioase. Reprezentările animalelor au fost făcute, fie gravate pe vase de vânătoare, fie pictate pe pereții peșterilor.

Paleoliticul ne arată, că omul din epoca paleolitică considera că cap de animal sculptat pe mânerul toporului său, îi oferea mai multă putere împotriva acelui animal, el nefăcând altceva decât să practice un ritual prin intermediul căruia credea că  a devenit posesorul animalului, prin posesia imaginii sale.

Aceste sculpturi si desene reprezentate pe pereții pesterilor, le dădea oamenilor din epoca paleolitică credința că ei aveau spiritul animalului și vânătoarea ar fi fost mai propice.

Dacă picturile din peșteri erau o lucrare de ritualuri magice, „venusul” fertilității ar fi trebuit să fie amulete magice care favoriza procrearea. Caracterul acestor statuete este dat de dimensiunile sale mici (10-12 cm), ceea ce le face obiecte pentru uz personal.

Este mai dificil să interpretăm ritualurile funerare care au fost practicate de la sfârșitul paleoliticului mijlociu. Înmormântarea nu este abundentă în Paleolitic, iar cele care au fost găsite oferă particularități atât de concrete, încât permit doar să se deducă că în Epoca paleoliticului, în acești oameni a existat o preocupare pentru moartea care le-a făcut să-și îngroape colegii.

În orice caz, aruncând o privire in epoca paleoliticului, și privind paleoliticul mijlociu există probe de culte diferite în jurul acestor cranii umane, deși nu se știe ce simbolism ar putea avea aceste ritualuri.

Paleoliticul: Tehnicile de fabricare a uneltelor în epoca paleolitică

Activitățile de vânătoare ale omului paleolitic l-au determinat să se ocupe aproape exclusiv de fabricarea armelor pentru capturarea prăzii, și fabricarea de instrumente mici pentru tăierea cărnii sau tăbăcării. Materialul utilizat pentru ustensile lor a fost piatra, aşa se numeşte industria litică (din greacă LEOAMPA, piatra).

Este logic să credem că din vremea primului Homo habilis au fost folosite multe unelte din lemn, dar acestea nu au trecut testul timpului și au ajuns doar niște rămășițe fosilizate.

Instrumentele din piatră din perioada paleolitică câteva caracteristici comune:

  • este vorba de unelte sculptate și de metoda folosită pentru sculptură, gradul de perfecțiune și meticulozitatea lucrării, deci pot fi stabilite diferite etape ale prelucrării lor.piatră ascutită aparținând perioadei culturii de pietriș din epoca paleoliticului

În Paleoliticul inferior, Homo habilis încep să producă unelte brute, dând naștere la așa-numita cultura de pietriș.

Acestea sunt pietre simple care, atunci când sunt lovite, se rup și oferă astfel o margine de tăiere; metoda este îmbunătățită atunci când piatra este lovită pe ambele părți, pentru a produce o margine mai ascuțită, deși este încă dură.

piatră ascutită din epoca paleoliticului

Producția acestor prime instrumente a însemnat timp de mii de ani, singura manifestare a capacității de producție a oamenilor încă puțin dezvoltați.

La sfârșitul paleoliticului inferior procesul de îmbunătățire a instrumentelor făcute de om a accelerat semnificativ, la tehnica fulgilor.

Această tehnică, care ne-a dat cele mai bune exemple în uneltele de piatră, a constat în lovirea unui nucleu, în general făcut din silex sau cuarțit, cu intenția de a scoate un fragment care să asigure o suprafață ascuțită care a fost ulterior retușată cu mai multe lovituri mici și precise.

Astfel, au fost obținute axe care puteau avea forme diferite, precum și raclete pentru lucrări de tăbăcire a pieilor.

În paleoliticul mijlociu, uneltele de piatră au fost diversificate și îmbunătățite. Adesea, racletele sau cuțitele au fost introduse în capătul unui os rupt, care a servit ca mâner.

Unelte diferite construite cu os, în perioada Magdaleniană sau în epoca paleolitică târzie

În paleoliticul superior, tehnicile de sculptură au ajuns la maximă dezvoltare.

Astfel au fost făcute vârfuri de sulițe sau săgeți, secerători, cuțite, axe cu mâner, topoare și primele harpoane osoase. Majoritatea acestor instrumente au oferit deja o funcție specializată autentică datorită finisării perfecte.

Apariția arcului era o revoluție în arta vânătorii

În această perioadă apar primele arcuri. Această invenție a însemnat o revoluție în arta vânătorii, deoarece puteau să rănească animalul fără a fi nevoie să se apropie de el.

Acest avantaj, împreună cu capacitatea letală mai mare a săgeților față de alte arme, favoriza în mod semnificativ vânătoarea și ar fi trebuit să contribuie la creșterea populației care se produce la sfârșitul paleoliticului superior.

Paleoliticul: Tehnicile de locuire și focul, în epoca paleolitică

Se pare clar că focul a fost folosit de om încă de la paleoliticul inferior, dar nu se știe din ce moment el a dominat.

Din spaima și groaza care cuprindeau acele ființe, ascunzându-se la auzul tunetului și a manifestării sale puternice sub formă de fulgere, au trecut într-o altă fază de căutare și cunoaștere pentru a utiliza acele energii.

Inițial trebuiau să ia focul de la incendiile care se produceau pe razele furtunilor și l-ar fi menținut mult timp aprins.

Descoperirea oricărui sistem prin care ar putea fi produsă o flacără ar fi putut fi rezultatul unei șanse (cum ar fi scânteia produsă la lovirea pietrei de la care a obținut sculele sale) sau experiența (încălzirea prin frecare), dar în orice caz, stăpânirea acestor tehnici și, mai presus de toate, diseminarea lor trebuie să fi fost o sarcină de sute sau mii de ani.

Focul a fost inițial folosit pentru a se încălzi, pentru a ilumina și a alunga fiarele de peșterile sau locurile de reședință. Utilizarea sa pentru a frige carnea de vanatoare sa folosit mai tarziu, iar tehnicile de gatit nu au fost dezvoltate pana in Neolitic.

În ceea ce privește formele de locuire din perioada paleolitică, au fost folosite atât refugii naturale (adăposturi de stâncă și peșteri), cât și cabane sau colibe făcute de bărbați. Aceste cabine au fost, în general, circulare sau ovale, iar materialele au folosit ramuri și trunchiuri, acoperite, uneori, de lut.

În zonele în care vegetația arborică nu era abundentă, s-au construit cabane de noroi și, în Siberia, un fel de corturi cu piei de animale care permiteau montarea și demontarea taberele mai repede și astfel puteau să urmărească mai bine renii, care schimbau în mod constant locurile în căutarea pășunilor.

Toate aceste construcții au caracteristici comune în a nu distinge pereții și acoperișul (ceea ce diferențiază o colibă ​​de o casă), să se adapteze la mediu în ceea ce privește materialele de construcție și să fie simple lucrări care să găzduiască o viață nomadă, să fie ușor de construit sau de transportat.

Paleoliticul: Manifestările artistice în epoca paleolitică

Primele manifestări artistice ale omului preistoric apar în Paleoliticul Superior și, în funcție de suportul folosit sau de materialele sau obiectele în care s-au manifestat, pot fi clasificate în două categorii:

  1. Arta parietală (a pereților)
  2. Artă mobilierului (de obiecte)

Paleoliticul: Arta parietală în epoca paleolitică

Denumită în mod obișnuit „pictură rupestră„, este făcută din tablouri sau gravuri și este utilizată ca suport pentru zidurile din peșteri sau adăposturi din rocă; este situat, în mod fundamental, în sudul Franței și de-a lungul Munților Cantabrieni, în Spania.

Primele picturi au apărut în perioada aurignaciană, dar sunt confuze, greu de identificat. Trebuie să așteptăm perioada Solutreană pentru a putea găsi reprezentări picturale definite.

În orice caz, marea perioadă a picturii din epoca paleolitică este perioada Magdaleniană, la care se găsesc cele mai bune picturi din Lascaux, Font-de-Gaume, Rouffignac și Les Trois-Frères în Franța; sau cele ale Altamira, Puente Viesgo, Pindal, Peña Candamo, Tito Bustillo și Parpalló din Spania.

Picturi din Altamira (Spania) datînd din epoca paleolitică

În cele mai multe dintre aceste peșteri au fost descoperite picturi sau gravuri care aparțin unor perioade mai timpurii decât perioada Magdaleniană (ultima perioadă din paleoliticul superior), dar cele mai bune și cele mai abundente reprezentări în ele sunt sunt cele din perioada Magdaleniană.

Activitățile de vânătoare și practicile magice din paleolitic, au fost reflectate cu credincioșie în aceste peșteri, în care tema predominantă sunt animalele. Capacitatea creativă a fost enormă, după cum arată numărul de reprezentări. Cele mai reprezentate animale au fost calul și bizonul, urmate de cerbi și elefanți (mamut și elefant).

Reprezentările corpurilor umane întregi sunt foarte puține, nu atât ca reprezentările mâinilor, pictate direct, fie negative (așezarea mâinii pe stâncă a fost pictată în jurul ei, lăsând astfel silueta ei). Există multe desene ale unor semne sau urme cu semnificație necunoscută.

Din punct de vedere tehnic, trebuie distincționate trei tipuri de reprezentări:

  • pictura policromă,
  • monocromă
  • și gravură (însoțite sau nu de pictura).

Ele subliniază reprezentările policromice în care frecvent se folosește culoarea neagră pentru contur și detalii, cum ar fi ochii și alte culori, pentru a da volum figurii.

Pentru a obține materia primă a diferitelor culori folosite, artiștii paleoliți au recurs la ceea ce le-a oferit natura, și la unele tehnici brute de preparare a pigmentului. Au folosit diferite tipuri de pământ pentru ocru, oxizi de fier (limonit și hematit) pentru galben și roșu, dioxid de mangan și cărbune pentru negru și gips pentru alb.

Acești pigmenți au fost zdrobiți cu pietre și amestecați cu substanțe cum ar fi grăsime, rășină sau sânge, care au acționat ca lianți, dând amestecului o textura pastă-lichid care ia permis să se întindă și să o fixeze pe stâncă.

Aplicarea pigmenților se face direct cu degetele sau cu ajutorul unor bastoane cu capăt aplatizat, ca o spatulă sau chiar cu perii făcute din păr de cal. Uneori foloseau o tehnică de suflare cu oase goale, care permiteau pulverizarea vopselei pe pereți.

Pentru a evidenția contururile animalelor și pentru a obține volumul, s-a profitat de reliefurile pietrei pentru a putea arăta o parte din silueta animalului, oferind o mai mare precizie reprezentării, ceea ce ne permite să vorbim despre caracterul natural al acestor picturi.

Paleoliticul: Arta mobilierului în epoca paleolitică

A fost descoperită pe suprafața uneltelor sau a obiectelor a căror utilitate sau înțeles nu le cunoaștem (cum ar fi așa-numitele „bastoane de comandă”) de corn, os, fildeș sau piatră. Difuzia sa coincide cu cea a artei rupestre, deși se extind ceva mai mult prin Europa Centrală, nordul Italiei și unele puncte ale zonei Ruso-Siberiene.

Majoritatea acestor manifestări artistice sunt gravuri sau sculpturi care reprezintă animale (în special cai, ca în pictura parietală) sau semne sexuale. Toate aceste obiecte ale artei mobilierului sunt de proporții reduse, ceea ce sugerează că acestea erau bucăți pe care bărbatul sau femeia le purta cu ei.

Arta mobilierului oferă probe autentice de compoziție care au fost produse atunci când trebuie să se reprezinte figura unui animal pe o suprafata de beton (din os sau corn).

scluptura Venus din epoca paleolitică

O sculptură „Venus” a paleoliticului

Acestea sunt statuete mici de sex feminin cu personaje sexuale foarte dezvoltate, care au fost găsite în Franța, Europa Centrală, Italia și Rusia. Unele dintre aceste mici sculpturi au atins un nivel remarcabil de abstractizare geometrică, ca în cazul lui Venus de Lespugue (Franța). Ei subliniază, alături de acesta, pe cea a lui Willendorf (Germania) și a celui din Grimaldi (Italia).

ARTICOL: Paleoliticul: Evoluția omului in epoca paleolitică