Neolitic înseamnă „piatră nouă” și definește cea de-a doua perioadă a epocii de piatră. La început, termenul părea să indice o perioadă în care uneltele, în loc să fie făcute brute, se începe utilizarea un proces de lustruire.

În prezent, termenul neolitic desemnează o perioadă în care se produc transformări profunde, privind dezvoltarea fermelor de bovine și a agriculturii. Importanța acestor noi sisteme de obținere a alimentelor este de așa natură încât, de multe ori, vorbim despre „revoluția neolitică”.

Perioada în care este cuprinsă Epoca Neolitică nu este aceeași pentru toate zonele geografice, însă se estimează că a început între 10.000 și 8.000 de ani ÎHr.

În această epocă, viața socială, în ceea ce privește tradițiile și obiceiurile, a început să se stabilizeze după perioada de adaptare din Mezolitic în care are loc o îndepărtare progresivă a vieții nomade a vânătorului-colector.

Practic, au existat practici de pășunat, domesticirea animalelor, fabricarea de textile, modelarea ceramicii și cultivarea pământului. Au existat, fără îndoială, schimbări revoluționare în modul de viață.

Zona de extindere a culturilor neolitice nu corespunde erei paleoliticului, dar se îndreaptă spre sudul Europei, în jurul coastelor mediteraneene și mai ales către Orientul Apropiat, unde se manifestă pentru prima dată.

Începutul neoliticului coincide cu momentul final al ultimei perioade glaciare. Retragerea gheții spre nord a însemnat o schimbare substanțială a faunei, dispărând unele specii aproape fundamentale pentru susținerea vechilor vânători.

Pe de altă parte, noua climă mai blândă, și un nou ritm sezonier favorizează apariția agriculturii.

pictura cu oameni si animale din epoca neolitică

Practicile agricole și zootehnice presupunea apariția unui nou sistem economic, adică o nouă relație cu natura în care omul se oprește să fie un simplu exploatator pentru a deveni un producător.

Schimbarea economiei în epoca neolitică înseamnă, de asemenea, apariția surplusurilor, adică o producție mai mare decât ceea ce poate fi consumat într-un sistem de subzistență simplă.

În consecință, oamenii din neolitic au câștigat calitatea vieții pentru că nu aveau nevoie să-și dedice tot timpul căutării pentru susținerea existenței lor, fiind capabili să folosească o parte din timp la alte activități, printre care și cele pur estetice.

Revoluția neolitică

Economia și societatea în neolitic

Având în vedere schimbările climatice și dispariția animalelor importante pentru hrana lor, omul preistoric a fost forțat să caute alte forme de hrănire, altele decât vânătoarea și adunarea. Agricultura și efectivele de animale au apărut într-un proces lent și dificil de localizat.

Se pare că în Iordania de astăzi s-au situat primele sate dedicate agriculturii. Nu se știe dacă de acolo s-a răspândit în Europa și Asia sau dacă apariția practicilor agricole a fost simultană în mai multe focare diferite. Într-un timp scurt, noile tehnici de producție au fost folosite în întreaga lume mediteraneană și în diferite zone ale Asiei.

Trecerea de la activitatea de pradă a paleoliticului la producătorul neolitic este cea mai importantă modificare din Preistorie. Noile activități productive au adus apariția unor noi forme și structuri sociale.

Odată cu agricultura și creșterea animalelor au apărut așezările stabile, primele construcții de locuințe, primele așezări cu un număr semnificativ de locuitori, o diviziune autentică a muncii, apariția formelor de guvernare, diferențele de clasă în funcție de posesia bogăției, comerțul, puterea militară și puterea religioasă.

Oamenii din neolitic care nu se ocupau cu vânătoarea, s-au așezat în locurile unde terenul era potrivit pentru agricultură. Domesticirea unor specii de animale a însemnat asigurarea aprovizionării cu alimente (lapte și carne) și a unor materii prime (piele, grăsimi și oase) fără a trebui să schimbe locurile.

Alimentele nu mai limitează numărul persoanelor care au constituit un clan sau un trib, iar grupurile umane au început să fie mai numeroase.

Noile comunități, atât din cauza numărului membrilor lor, cât și din cauza diferitelor sarcini care decurg din noul sistem productiv, au nevoie în curând de o autoritate care să reglementeze activitatea și să organizeze satul ca proprietar integral al pământului și al șeptelului.

Astfel, în epoca neolitică puterea politică a apărut ca o necesitate organizațională care sa manifestat diferit în fiecare zonă (familii de guvernatori, alegerea celor mai calificați sau, probabil, cei mai puternici).

Capacitatea diferită de a lucra sau dorința de a arăta puterea ar putea fi cauza apariției proprietății private și, prin aceasta, diferențierea în clase prin posesia bogăției (unele sate excavate și studiate arată diferențe remarcabile între unele case și altele, ceea ce pare să demonstreze existența unor familii mai bogate).

Cei mai puternici din fiecare oraș erau puși ca responsabili cu protecția proprietății (diviziunea muncii), creând astfel o nouă putere militară.

Agricultura în epoca neolitică

Stăpânirea bunurilor, rezultatul recoltelor bune sau a animalelor mai productive, trebuie să fi presupus necesitatea de a apăra bogăția care ar putea fi atât comună, cât și privată. În orice caz, a devenit necesar să se protejeze excedentele agricole și zootehnice de ambițiile vecinilor, probabil mai puțin norocoși în sarcinile lor productive.

Surplusurile, au fost utilizate în curând pentru a le schimba pentru alte produse deținute de alte triburi. Apare comerțul și conștientizarea că cu cât aveți mai mult cu atât mai mult puteți, astfel încât ceea ce ar fi putut începe din întâmplare sa întâmplat curând într-un mod premeditat și a însemnat începerea  producerii de surplusuri dedicate schimbului.

Producția agricolă în epoca neolitică depindea de climatologia zonei, iar fermele de sănătate animalelor atacate frecvent de epidemii. Aducerea ploii, sau apărarea animalelor de spiritele rele, a fost sarcina magilor sau a vrăjitorilor, ceea ce presupunea apariția puterii religioase responsabile de facilitarea bunei funcționări a intereselor comunității.

Procesul expus până în prezent a avut loc de-a lungul a sute de ani și nu întotdeauna atât de profund, dar poate da o idee foarte reală despre ceea ce însemna revoluția neolitică.

Mentalitate și gândire în neolitic

Noile condiții de viață, care au dus la apariția economiei productive neolitice, au adus cu ea schimbări în modul de gândire a existenței popoarelor agricole și zootehnice. Garanțiile de a avea alimente asigurate, nu mai fac ca supraviețuirea să fie principala preocupare a omului neolitic.

Desigur, obținerea de alimente a fost sarcina dominantă, dar acest lucru nu a fost realizat direct. Acum lucrul important a fost să producă pământul, sau să vegheze asupra animalelor să nu se îmbolnăvesc și copiii să crească. În acest fel, apare o nouă preocupare: cea a fertilității.

Practicile religioase în epoca Neolitică

Astfel, practicile religioase ale omului din neolitic au fost orientate spre ideea de fertilitate (această idee era deja prezentă în Paleolitic, dar legată de femei, nu cu privire la natura plantelor și a animalelor). Astfel au apărut magicieni, vrăjitori și preoți, a căror misiune principală era să practice ritualuri de îmbunătățire a fertilității.

Apariția unor comunități cu un număr mare de membri a făcut ca ritualurile să aibă o importanță deosebită, la ele participând un număr mare de indivizi. În mod similar, magicianul sau vrăjitorul a devenit o figură permanentă a cărei singură misiune a fost practica religioasă.

Ritualurile fertilității trebuiau să aibe protecția formelor sau manifestărilor naturii, care au primit în curând categoria divinității, cum ar fi Pământul, Soarele sau ploaia. În ceea ce privește ritualurile funerare în timpul perioadei neolitice, obiceiul de îngropare a morților a fost generalizat.

În așezările din estul Mediteranei, îngropările au fost făcute în solul acelorași case sau în interiorul orașelor, însă în zona Europei Occidentale, înmormântările s-au făcut departe de sate, în peșteri sau în gropi simple, care, în unele zone precum Catalonia, erau acoperite cu plăci.mormânt din epoca neoliticâ

Adesea cadavrele sunt plasate în poziție de odihnă, ca și cum ar dormi, iar în Orientul Apropiat, morții au fost puși în poziție mortuară. Toate aceste circumstanțe sugerează că cultul funerar a fost dezvoltat pe tot parcursul neoliticului pentru a ajunge la sfârșitul perioadei la construcțiile megalitice (de pietre mari) cu care s-au indicat cimitirele.

Tehnici noi in epoca Neolitică

Termenul neolitic a desemnat inițial un tip de tehnică privind fabricare a uneltelor: lustruirea. Deja în Mezolitic a fost folosită această tehnică, a cărei importanță funcțională nu este semnificativă.

Finisajul perfect al unui topor lustruit nu reprezintă o diferență notabilă în raport cu utilitatea sa, comparativ cu o piesă similară la care s-a lucrat cu sistemul de sculptură.

Cu toate acestea, este probabil ca apariția tehnicii de lustruire să reprezinte o anumită dorință de a oferi uneltelor o valoare estetică.

Simetria perfectă a multor piese, precum și faptul că producătorii lor au avut grijă de lustruirea nu numai a muchiilor, ci și de instrumentul complet, arată cel puțin că autorii lor au simțit un gust estetic atunci când le-au făcut.

Multe dintre aceste instrumente erau noile instrumente necesare agriculturii. Mult mai important decât tehnica de lustruire este aspectul ceramicii, a cărui valoare face ca multe dintre clasificările culturale neolitice să fie făcute din diferitele lor stiluri și forme.

Vas de ceramică neolitic găsit în Cova de l'Or (Alicante-Spania)

Ceramica este diseminată ca o consecință logică a agriculturii și a noului sistem de viață pe care îl impune. Boabele de cereale (primele culturi erau cereale) au cerut o depozitare adecvată pentru a preveni deteriorarea datorită umidității sau a soarelui.

Perioadele de recoltare au însemnat momente în care agricultorul era confruntat cu o cantitate mare de cereale care ar dura mult timp pentru consum chiar și fără surplus, iar ceramica a fost soluția acordată problemei conservării cerealelor.

Dezvoltarea bucătăriei, precum și a marilor aglomerări, au îmbunătățit și aspectul ceramicii. Acest lucru apare în Orientul Apropiat în jurul anului 6000 îHr. Primele forme au fost brute și lipsite de decor.

Formate manual, din moment ce roata olarului nu a apărut până la sfârșitul epocii neolitice, primele tipuri de decorare au fost simple incizii făcute cu pumnii, cu degetele sau cu obiecte diferite, dintre care se evidențiază cochilii marine.

Formele geometrice au apărut curând printre metodele decorative și, cu timpul, pictura sa întâmplat să fie cea mai frecventă metodă ornamentală.

Casele în neolitic

În ceea ce privește formele de locuire, neoliticul presupune apariția unor orașe care uneori s-au reunit la mai mult de o mie de locuitori și mai ales aspectul caselor, adică construcții solide în care pereții diferă de acoperiș .

Tipurile de case, precum și materialele folosite, au variat foarte mult în funcție de zone, dar în toate cazurile, rămășițele găsite demonstrează existența unor clădiri stabile, rezultatul vieții sedentare noi.

În cazul în care clima nu era foarte ploioasă, s-a folosit acoperișul obișnuit, acoperiș plat, dar în zona europeană s-au predominat acoperișurile din două ape din materie vegetală.

Cele mai frecvente forme au fost cele pătrate și cele dreptunghiulare, deși cele circulare moștenite de la vechile colibe nu dispar.

Alte tehnici în epoca neolitică

Epoca neolitică este perioada în care apar primele roți, deși nu se cunoaște nimic despre concretizarea invenției și difuzarea ei nu poate fi confirmată. Oricum, în locurile în care a fost folosită pentru prima dată, a trebuit să favorizeze comerțul într-un mod important.

De asemenea, navigația are o origine întunecată, dar în epoca neolitică a suferit un impuls care ar putea fi motivat de dorințele comerciale ale primelor popoare cu economii productive.

Incapacitatea de a se orienta prin intermediul stelelor a permis doar călătoriile de coastă.

Apariția agriculturii a însemnat nevoia de a produce unelte pentru sarcini agricole. Majoritatea acestor unelte au fost construite din lemn și nu sau  conservat.

Cu toate acestea, este evident că a fost necesar să se dezvolte plugul care inițial trebuia să fie un băț simplu, care permitea introducerea semințelor în pământ. Printre puținele unelte agricole care au supraviețuit, se evidențiază secerile de lemn cu pietre mici înglobate, care aveau marginea ascuțită.

Manifestari artistice și culturale în epoca Neolitică

Producția artistică din Neolitic a însemnat o ruptură față de arta paleoliticului. Pictura acestei noi perioade nu are nicio relație, stil, temă sau locație cu, cultura magdaleniană. Sculptura, care a apărut mai frecvent în perioada neolitică, nu poate fi considerată nici o evoluție a Venus-ului primitiv.

Pictura neolitică este situată, în mod fundamental, în două zone geografice bine definite: Africa de Nord și zona Levantului Spaniol. În ambele zone s-au produs stiluri picturale care au multe aspecte comune.

Pictura neolitică nord-africane

Picturile nord-africane se caracterizează prin reprezentări ale grupurilor în scene de vânătoare ceremonială sau de muncă. Din punct de vedere tehnic, au fost realizate cu culori plate (roșii, negre, galbene) care reproduc siluete; în unele cazuri, culoarea albă a fost folosită pentru a evidenția unele detalii.

Suportul acestor tablouri a continuat să fie piatra, dar de data aceasta nu pe pereții  peșterilor, ci în adaposturile naturale. În ceea ce privește formele umane, un anumit naturalism a fost frecvent, deși apar și reprezentări schematice. Cele mai importante locații sunt: Hoggar, Tassili și Fezzan.

Pictura neolitică a Levantului spaniol

Pictura neolitică a Levantului spaniol este mai importantă, este mai răspândită și este mai variată. Acestea predomină scenele grupurilor cu subiecte asemănătoare celor din Africa de Nord, deși subliniază cele dedicate ceremoniilor sau ritualurilor.

Din punct de vedere tehnic, aceste reprezentări au fost făcute cu o singură culoare (monocromă), rezultând în siluete care uneori sunt foarte expresive. Picturile Levante spaniole au fost întotdeauna făcute în adăposturi de rocă sau pe stânci expuse la lumina zilei.

Spre deosebire de pictura din Africa de Nord, Levantul reprezenta figura umana intotdeauna intr-un mod schematic, cu o tendinta remarcabila de a prelungi figurile. În general, pictura din epoca neolitică a avut o tendință narativă clară a colectivului.

Artiștii din această perioadă păreau foarte interesați să surprindă activitățile desfășurate de grupuri de oameni, ca și cum ideea de comunitate ar fi predominat peste cea a individualității.

Această preocupare pentru figura umană înțeleasă ca o colectivitate pare să coincidă cu o perioadă în care populația a crescut și au fost făcute primele așezări. În orice caz, era evident că a existat un interes mai redus pentru animalele izolate, tipice paleoliticului.

Sculptura în epoca paleolitică

Cealaltă manifestare artistică importantă a neoliticului este sculptura. Formele sculpturale sunt foarte variate și diferă foarte mult de la o locație la alta. Figurine feminine care par a fi moștenitori ai Venusului paleolitic.

Aceste lucrări sunt foarte răspândite, iar semnificația lor nu este întotdeauna clară.

Sculpturi funerare din Orientul Mijlociu

Acestea sunt sculpturi care par să se dedice craniilor, deoarece sunt capete din lut sau folosesc adesea cranii autentice ca bază pentru lut.

Figurine feminine cu copii în brațe

Aceste lucrări sunt primele manifestări ale ceea ce se va numi un grup sculptural (mai mult de o figură). Ele apar în zone diferite.

Figuri  din zona europeană

Aceste lucrări prezintă pentru prima dată spații goale între formele lor (spațiul dintre braț și piciorul pe care se sprijină).

Neoliticul, este poate cea mai importantă perioadă din evoluția omului. De aceea putem spune că epoca neolitică reprezintă poarta civilizației.