Istoria Crăciunului, ne arată de ce Crăciunul este atât o sărbătoare religioasă sacră, cât și un fenomen cultural și comercial la nivel mondial. Timp de două milenii, oamenii din întreaga lume au observat-o cu tradiții și practici care sunt atât religioase cât și seculare. Istoria Crăciunului și originea celei mai importante sărbători a creștinilor

Creștinii sărbătoresc Crăciunul ca aniversare a nașterii lui Isus din Nazaret, un lider spiritual al cărui învățături formează baza religiei lor. Printre obiceiuri se numără schimbul de cadouri, decorarea copacilor de Crăciun, participarea la biserică, împărțirea meselor cu familia și prietenii și, desigur, așteptarea sosirii lui Moș Crăciun. 25 decembrie – Ziua Crăciunului – a fost o sărbătoare federală în Statele Unite din 1870.

Istoria Crăciunului – O sărbătoare antică

Solstițiul de iarnă a fost mult timp o sărbătoare în întreaga lume. Cu o sută de ani înainte de sosirea omului numit Isus, europenii timpurii au sărbătorit lumina și nașterea în cele mai întunecate zile ale iernii. Multe popoare s-au bucurat în timpul solstițiului de iarnă, când cea mai mare parte a iernii trecuse și puteau aștepta zile și ore mai lungi de lumină solară.

În Scandinavia, norvegienii au sărbătorit Yule de la 21 decembrie, solstițiul de iarnă, până în ianuarie. Ca o recunoaștere a întoarcerii soarelui, tații și fiii aduceau acasă bușteni mari, pe care-i puneau pe foc.

Oamenii sărbătoreau până când tot jarul era ars, ceea ce ar fi putut dura până la 12 zile. Norvegienii credeau că fiecare scânteie din foc reprezintă un porc sau un vițel nou care se va naște în anul următor.

Sfârșitul lunii decembrie a fost un moment perfect pentru celebrarea în majoritatea zonelor din Europa. În acel moment al anului, cele mai multe bovine erau sacrificate, astfel încât nu ar fi trebuit să fie hrănite în timpul iernii.

Pentru mulți, era singura dată a anului când aveau o cantitate de carne proaspătă. În plus, majoritatea vinului și berii produse în timpul anului erau în final fermentate și gata pentru băut.

Istoria Crăciunului ne arată că în Germania, oamenii l-au onorat pe zeul păgân Oden în timpul sărbătorii de iarnă. Germanii au fost îngroziți de Oden, deoarece ei credeau că zboară noaptea pe cer pentru a observa poporul său și apoi decide cine va prospera sau va pieri. Din cauza prezenței sale, mulți oameni alegeau să rămână înăuntru.

Istoria Crăciunului – Saturnalia

Istoria Crăciunului ne arată că la Roma, unde iernile nu erau la fel de dure ca cele din nordul îndepărtat, Saturnalia – o sărbătoare în cinstea lui Saturn, zeul agriculturii – era sărbătorită.

Începând cu săptămâna care duce până la solstițiul de iarnă și continuând o lună întreagă, Saturnalia era un timp hedonist, când mâncarea și băutura erau abundente, iar ordinea socială romană normală era întoarsă cu susul în jos.

Pentru o lună, sclavii ar fi devenit stăpâni. Țăranii erau în conducerea orașului. Afacerile și școlile au fost închise, astfel încât toată lumea să se poată alătura distracției.

De asemenea, în timpul solstițiului de iarnă, romanii serbau Juvenalia, o sărbătoare care onora copiii Romei. În plus, membrii claselor superioare pe 25 decembrie adesea sărbătoresc ziua de naștere a lui Mithra, zeul soarelui.

Se credea că Mithra, un zeu mic, sa născut dintr-o stâncă. Pentru unii romani, ziua de naștere a lui Mithra a fost cea mai sacră zi a anului.

În primii ani de creștinism, Paștele a fost sărbătoarea principală; nașterea lui Isus nefiind sărbătorită. În secolul al IV-lea, oficialii bisericii au decis să instituie nașterea lui Isus ca sărbătoare.

Din nefericire, Biblia nu menționează data nașterii sale (un fapt pe care Puritanii l-au arătat mai târziu pentru a nega legitimitatea celebrării).

Deși unele dovezi sugerează că nașterea sa ar fi putut fi în primăvară, Papa Iulius I a ales 25 decembrie. Se crede că biserica a ales această dată într-un efort de a adopta și absoarbe tradițiile festivalului păgân Saturnalia.

Istoria Crăciunului – Nașterea lui Iisus

Mai întâi numit Sărbătoarea Nașterii, răspândirea personalizată în Egipt în 432 și în Anglia până la sfârșitul secolului al VI-lea. Până la sfârșitul secolului al VIII-lea, sărbătorirea Crăciunului sa răspândit până în Scandinavia.

Astăzi, în bisericile ortodoxe grecești și ruse, Crăciunul este sărbătorit la 13 zile de la data de 25, care este numit, de asemenea, Ziua Epifaniei sau a celor trei regi. Aceasta este ziua în care se crede că cei trei înțelepți l-au găsit pe Isus în iesle.

Prin organizarea Crăciunului în același timp cu festivalurile tradiționale de solstițiu de iarnă, liderii bisericii au sporit șansele ca Crăciunul să fie îmbrățișat în mod obișnuit, dar a renunțat la capacitatea de a dicta cum a fost sărbătorit.

În Evul Mediu, Creștinismul a înlocuit, în cea mai mare parte, religia păgână. La Crăciun, credincioșii au participat la biserică, apoi au sărbătorit într-o atmosferă de carnaval cu băutură, asemănătoare cu cea a lui Mardi Gras de astăzi.

Săracii mergeau la casele celor bogați cerând cele mai bune mâncăruri și băuturi. Dacă proprietarii nu reușeau să respecte tradiția, vizitatorii lor ar fi recurs cel mai probabil la practici de teroare. Crăciunul a devenit momentul în care clasele superioare își puteau răscumpăra datoria reală sau imaginară societății prin distracția cetățenilor claselor sociale medii și de jos.

Istoria Crăciunului – Un Crăciun în afara legii

Istoria Crăciunului ne arată că la începutul secolului al XVII-lea, un val de reformă religioasă a schimbat felul în care a fost sărbătorit Crăciunul în Europa.

Când Oliver Cromwell și forțele sale puritane au preluat Anglia în 1645, au promis să scape Anglia de decadență și, ca parte a eforturilor lor, au anulat Crăciunul. Prin cererea populară, Charles II a fost restaurat pe tron ​​și, împreună cu el, a revenit serbarea Crăciunului.

Pelerinii, separatiști englezi care au venit în America în 1620, au fost și mai ortodocși în credințele lor puritane decât Cromwell. Ca rezultat, Crăciunul nu a fost o vacanță în America timpurie. Din 1659 până în 1681, sărbătorirea Crăciunului a fost de fapt scoasă în afara legii în Boston.

Oricine ar fi sărbătorit în spiritul Crăciunului era amendat cu cinci șilingi. De fapt, Crăciunul nu a fost declarat vacanță federală până în 26 iunie 1870.

Istoria Crăciunului – Irving reinventează Crăciunul

Până în secolul al XIX-lea, americanii au început să îmbrățișeze Crăciunul. Americanii au re-inventat Crăciunul și l-au schimbat dintr-o vacanță de carnaval răgușită într-o zi de pace și nostalgie concentrată pe familie.

Începutul secolului al XIX-lea a fost o perioadă de conflict clasic și cu tulburări. În acest timp, rata șomajului a fost ridicată, iar revoltele intre bande de către clasele dezintegrate au avut loc adesea în timpul sezonului de Crăciun.

În 1828, consiliul municipal din New York a instituit prima forță de poliție a orașului ca răspuns la o revoltă de Crăciun. Aceasta a catalizat anumiți membri ai claselor superioare pentru a începe să schimbe modul în care a fost sărbătorit Crăciunul în America.

În 1819, autorul cel mai bine vândut, Washington Irving a scris The Sketchbook of Geoffrey Crayon, gent., o serie de povești despre sărbătorirea Crăciunului într-un conac, în limba engleză. Schițele au fost scrise de un maestru care a invitat țăranii în casă pentru o mică vacanță. Spre deosebire de problemele cu care se confrunta societatea americană, cele două grupuri s-au amestecat fără efort.

În mintea lui Irving, Crăciunul ar trebui să fie o vacanță liniștită și caldă, care să aducă grupuri împreună în linii de bogăție sau statut social. Personajele fictive ale lui Irving se bucurau de „obiceiuri antice”, incluzând încoronarea unui Lord of Misrule.

Cu toate acestea, cartea lui Irving nu sa bazat pe sărbătorile de crăciun la care a participat – de fapt, mulți istorici spun că contul lui Irving a „inventat” tradiția, sugerând că a rescris adevăratele obiceiuri ale crăciunului.

Istoria Crăciunului – Un colind de Crăciun

Tot în această perioadă, autorul englez Charles Dickens a creat povestea de vacanță clasică, ” A Christmas Carol . Mesajul povestii – importanța carității și a bunăvoinței față de întreaga omenire – a atins o coardă sensibilă în Statele Unite și Anglia și a arătat membrilor societății victoriene beneficiile sărbătorii de sărbătoare.

Familia a devenit, de asemenea, mai sensibilă la nevoile emoționale ale copiilor la începutul anilor 1800. Crăciunul a oferit familiilor o zi în care puteau acorda atenția – și darurile – copiilor lor, fără a le face morală „că le strică”.

Întrucât americanii au început să îmbrățișeze Crăciunul ca o vacanță de familie perfectă, vechile obiceiuri au fost descoperite. Oamenii s-au uitat la imigranții recenți și la bisericile catolice și episcopale, pentru a vedea cum să fie sărbătorită ziua de Crăciun.

În următorii 100 de ani, americanii au construit o tradiție de Crăciun propriu-zis, care cuprindea părți din multe alte obiceiuri, inclusiv decorarea copacilor, trimiterea cărților de vacanță și oferirea de cadouri.

Deși majoritatea familiilor au câștigat repede ideea că sărbătoreau Crăciunul cum sa făcut de secole, americanii au reînviat cu adevărat o vacanță pentru a satisface nevoile culturale ale unei națiuni în creștere.

Istoria Crăciunului – Fapte de Crăciun

  • În fiecare an, 30-35 de milioane de copaci adevărați de Crăciun sunt vânduți numai în Statele Unite. Există 21.000 de cultivatori de pomi de Crăciun în Statele Unite, iar copacii cresc de obicei aproximativ 15 ani înainte de a fi vânduți.
  • Astăzi, în bisericile ortodoxe grecești și ruse, Crăciunul este sărbătorit la 13 zile de la data de 25, care este numit, de asemenea, Ziua Epifaniei sau a celor trei regi. Aceasta este ziua în care se crede că cei trei înțelepți l-au găsit pe Isus în iesle.
  • În Evul Mediu, sărbătorile de Crăciun erau pline de râs și petreceri – mult ca partidele de astăzi Mardi Gras.
  • Din 1659 până în 1681, sărbătorirea Crăciunului a fost scoasă din afara legii în Boston, iar cei ce sărbătoreau, erau amendați cu cinci șilingi.
  • Crăciunul a fost declarat o sărbătoare federală în Statele Unite, la 26 iunie 1870.
  • Armata de Salvare a trimis colecționarii de donații care erau îmbrăcați în Santa Claus în străzi încă din anii 1890.
  • Rudolph, „cel mai renumit ren”, a fost produsul imaginației lui Robert L. May în 1939. Copywriterul a scris o poezie despre ren, pentru a atrage clienții în magazinul Montgomery Ward.
  • Lucrătorii din domeniul construcțiilor au început tradiția de pomul de Crăciun de la Centrul Rockefeller în 1931.

Aceasta este Istoria Crăciunului.