Néolithique signifie “nouvelle pierre” et définit la deuxième période de l’âge de pierre. Au début, le terme semblait indiquer un moment où les outils, au lieu d’être créés bruts, ont commencé à utiliser un processus de polissage.

Actuellement, le terme néolithique désigne une période de profonde transformation du développement des fermes d’élevage et de l’agriculture. L’importance de ces nouveaux systèmes de production alimentaire est telle que nous parlons souvent de «révolution néolithique».

La période du néolithique n’est pas la même pour toutes les zones géographiques, mais on estime qu’elle a débuté entre 10 000 et 8 000 ans av.

À cet âge, la vie sociale, en termes de traditions et de coutumes, a commencé à se stabiliser après la période d’adaptation au  Mésolithique,  où s’est produit un retrait progressif de la vie nomade du chasseur-collectionneur.

Dans la pratique, il y a eu des pratiques de pâturage, des animaux domestiques, des textiles, des céramiques et la culture de la terre. Sans aucun doute, il y a eu des changements de mode de vie révolutionnaires.

La zone d’expansion des cultures néolithiques ne correspond pas à  l’ ère paléolithique , mais se dirige vers le sud de l’  Europe, autour des côtes méditerranéennes et surtout vers le Proche-Orient, où elle apparaît pour la première fois.

Le néolithique précoce coïncide avec la fin des temps glaciaires. Le retrait des glaces au nord a entraîné un changement substantiel de la faune, faisant disparaître des espèces presque fondamentales pour soutenir les anciens chasseurs.

D’autre part, le nouveau climat plus clément et un nouveau rythme saisonnier favorisent l’émergence de l’agriculture.

peindre avec des personnages et des animaux du néolithique

Les pratiques agricoles et d’élevage impliquaient l’émergence d’un nouveau système économique, c’est-à-dire une nouvelle relation avec la nature dans laquelle l’homme cesse d’être un simple exploiteur pour devenir producteur.

Le changement d’économie à l’époque néolithique signifie également l’apparition d’excédents, c’est-à-dire une production supérieure à celle pouvant être consommée dans un système de subsistance simple.

En conséquence, les habitants du néolithique ont gagné en qualité de vie parce qu’ils n’avaient pas besoin de consacrer tout leur temps à la poursuite de leur existence, car ils pouvaient utiliser une partie de leur temps pour d’autres activités, y compris des activités purement esthétiques.

Révolution néolithique

Economie et société au néolithique

Compte tenu du changement climatique et de la disparition d’importants animaux comme source de nourriture, l’homme préhistorique a été contraint de rechercher d’autres formes d’alimentation autres que la chasse et la cueillette. L’agriculture et l’élevage ont émergé dans un processus lent et difficile à localiser.

Il semble que dans la Jordanie actuelle, il y a eu les premiers villages dédiés à l’agriculture. On ne sait pas si elle s’est propagée en Europe ou en Asie ni si les pratiques agricoles ont émergé simultanément dans plusieurs foyers différents. En peu de temps, de nouvelles techniques de production ont été utilisées dans toute la Méditerranée et dans diverses régions d’Asie.

La transition de la proie du paléolithique au producteur néolithique est le changement le plus important de la  préhistoire .  Les nouvelles activités productives ont apporté de nouvelles formes et structures sociales.

Avec l’agriculture et l’élevage, des colonies stables, la première construction de logements, des premières colonies avec un nombre important d’habitants, une authentique division du travail, l’émergence de formes de gouvernement, des différences de classes fondées sur la possession de richesses, le commerce, le pouvoir militaire et la pouvoir religieux.

Les habitants du néolithique qui ne chassaient pas se sont installés dans des endroits où la terre était propice à l’agriculture. La domestication de certaines espèces animales impliquait d’assurer l’approvisionnement en nourriture (lait et viande) et les matières premières (peau, graisse et os) sans avoir à changer de place.

Les aliments ne limitent plus le nombre de personnes formant un clan ou une tribu et les groupes humains commencent à être plus nombreux.

Les nouvelles communautés, à la fois en raison du nombre de leurs membres et des tâches différentes découlant du nouveau système de production, ont rapidement besoin d’une autorité pour réglementer l’activité et organiser le village en tant que propriétaire à part entière de la terre et du  bétail.

Ainsi, à l’ère néolithique, le pouvoir politique est apparu comme une nécessité organisationnelle qui se manifestait différemment dans chaque domaine (familles de gouverneurs, choix des plus qualifiés ou peut-être des plus puissants).

La différence de capacité à travailler ou le désir de manifester le pouvoir pourraient être à l’origine de l’émergence de la propriété privée et, partant, de la différenciation en classes par la possession de richesses (certains villages fouillés et étudiés présentent des différences remarquables entre certaines maisons et d’autres, ce qui semble démontrer l’existence de familles plus riches).

Les plus forts de chaque ville étaient responsables de la protection de la propriété (division du travail), créant ainsi un nouveau pouvoir militaire.

L’agriculture au néolithique

La possession de biens, le résultat de bonnes récoltes ou d’animaux plus productifs, doit avoir présumé la nécessité de défendre une richesse qui pourrait être à la fois commune et privée. En tout état de cause, il est devenu nécessaire de protéger les excédents agricoles et zootechniques des ambitions des voisins, peut-être moins fortunés dans leurs tâches productives.

Les excédents ont bientôt été utilisés pour les remplacer par d’autres produits appartenant à d’autres tribus. Il existe des échanges commerciaux et une prise de conscience du fait que plus on peut, plus on peut, alors ce qui aurait pu arriver par hasard s’est produit rapidement de manière préméditée et a été le début du commerce des surplus de change.

La production agricole à l’époque néolithique dépendait de la climatologie de la région et les exploitations zoosanitaires étaient fréquemment attaquées par des épidémies. Apporter la pluie ou protéger les animaux des esprits malins incombait à des magiciens ou à des sorciers, ce qui impliquait l’émergence d’un pouvoir religieux chargé de faciliter le bon fonctionnement des intérêts de la communauté.

Le processus exposé jusqu’ici a eu lieu sur des centaines d’années et pas toujours aussi profondément, mais il peut donner une idée très réelle de ce que signifiait la révolution néolithique.

Mentalité et pensée néolithique

Les nouvelles conditions de vie, qui ont conduit à l’émergence de l’économie productive néolithique, ont entraîné une modification de la conception de l’existence des peuples de l’agriculture et de la zootechnie. Les garanties d’avoir la nourriture assurée ne font pas de la survie la principale préoccupation de l’homme néolithique.

Bien entendu, la tâche dominante était d’obtenir de la nourriture, mais cela n’a pas été fait directement. Maintenant, l’important était de produire la terre ou de regarder les animaux ne pas tomber malades et les enfants grandir. De cette manière, il y a une nouvelle préoccupation: celle de la fécondité.

Pratiques religieuses au néolithique

Ainsi, les pratiques religieuses de l’homme au néolithique étaient orientées vers l’idée de fécondité (cette idée était déjà présente dans le Paléolithique mais concernait les femmes, pas la nature des plantes et des animaux). Ainsi apparurent des magiciens, des sorciers et des magiciens dont la mission première était de pratiquer des rituels d’enrichissement de la fertilité.

L’émergence de communautés à grande échelle a rendu les rituels d’une importance particulière, impliquant un grand nombre d’individus. De même, le magicien ou le sorcier est devenu une figure permanente dont la seule mission est une pratique religieuse.

Les rituels de fertilité devaient être protégés par les formes ou les manifestations de la nature, qui ont rapidement reçu le statut de divinité, telles que la Terre, le Soleil ou la pluie. En ce qui concerne les rituels funéraires du néolithique, la pratique de l’inhumation des morts a été généralisée.

Dans les villages de la Méditerranée orientale, les sépultures ont été faites dans la même maison ou dans des villes, mais dans la région d’Europe occidentale, les funérailles ont été faites à partir de villages, de grottes ou de gouffres qui, dans certaines régions comme la  Catalogne, étaient couverts d’assiettes.tombeau du néolithique

Souvent, les corps sont placés dans une position de repos comme s’ils dormaient et, au Proche-Orient, les morts sont placés dans une position mortuaire. Toutes ces circonstances suggèrent que le culte funéraire a été développé tout au long du néolithique pour atteindre la fin de la période dans la construction mégalithique (grosses pierres) qui indiquait les cimetières.

Nouvelles techniques au néolithique

Le terme néolithique désignait à l’origine un type de technique pour la fabrication d’outils: le polissage. Déjà au mésolithique, cette technique a été utilisée, dont la signification fonctionnelle n’est pas significative.

La finition parfaite d’une hache polie ne représente pas une différence remarquable dans son utilité, comparée à une pièce similaire qui travaillait avec le système de sculpture.

Cependant, l’apparence de la technique de polissage est susceptible de représenter une certaine volonté de donner une valeur esthétique aux outils.

La symétrie parfaite de nombreuses pièces, ainsi que le fait que leurs producteurs ont pris soin non seulement de polir les bords, mais également de l’ensemble de l’instrument, montre du moins que leurs auteurs se sentaient esthétiques.

Beaucoup de ces outils étaient de nouveaux outils pour l’agriculture. L’apparence de la céramique est bien plus importante que la technique de polissage, dont la valeur fait que de nombreuses classifications culturelles du néolithique sont constituées de styles et de formes différentes.

Poterie néolithique trouvée à Cova de l'Or (Alicante-Espagne)

La céramique est une conséquence logique de l’agriculture et du nouveau système de vie qu’elle impose. Les céréales à grains (les premières cultures étaient des céréales) nécessitaient un stockage adéquat pour éviter les dommages dus à l’humidité ou à la lumière du soleil.

Les périodes de récolte étaient des périodes au cours desquelles l’agriculteur était confronté à une grande quantité de céréales dont la consommation pouvait durer longtemps, même sans surplus, et la céramique était la solution au problème de la conservation des céréales.

Le développement de la cuisine, ainsi que celui des grandes agglomérations, ont également amélioré l’apparence de la céramique. Cela se produit au Proche-Orient vers 6000 av. Les premières formes étaient rugueuses et dépourvues de décoration.

Formatées manuellement, la tour de potier n’étant apparue qu’à la fin du néolithique, les premiers types de décoration étaient de simples incisions faites à l’aide de poings, de doigts ou d’objets différents, dont les coquillages sont mis en évidence.

Parmi les méthodes décoratives, les formes géométriques ont rapidement fait leur apparition et, avec le temps, la peinture est devenue la méthode ornementale la plus répandue.

Maisons en néolithique

En termes d’habitation, le néolithique implique l’émergence de villes parfois réunies à plus de mille habitants, et notamment l’apparence de maisons, c’est-à-dire de bâtiments solides dans lesquels les murs diffèrent du toit.

Les types de maisons et les matériaux utilisés variaient considérablement selon les régions, mais dans tous les cas, les vestiges prouvent l’existence de bâtiments stables, fruit d’une nouvelle vie sédentaire.

Si le climat n’était pas très pluvieux, nous avons utilisé le toit habituel, le toit plat, mais dans la zone européenne, les toits de deux matériaux végétaux prédominaient.

Les formes les plus courantes étaient les formes carrée et rectangulaire, bien que les formes circulaires héritées des anciennes cabanes n’aient pas disparu.

Autres techniques au néolithique

Le néolithique est le moment où apparaissent les premières roues, bien que la réalisation de l’invention ne soit pas connue et que sa diffusion ne puisse être confirmée. Cependant, là où il a été utilisé pour la première fois, il a dû favoriser le commerce de manière importante.

En outre, la navigation a une origine sombre, mais au néolithique , elle a subi une impulsion qui pourrait être motivée par les souhaits commerciaux des premiers peuples économiquement productifs.

L’incapacité de naviguer à travers les étoiles n’autorisait que les voyages côtiers.

L’émergence de l’agriculture impliquait la nécessité de produire des outils pour les tâches agricoles. La plupart de ces outils étaient en bois et non préservés.

Cependant, il était évident qu’il était nécessaire de développer la charrue qui devait initialement être un simple bâton permettant d’introduire la semence dans le sol. Parmi les rares outils agricoles qui subsistent, il y a des gravures sur bois pointues avec de petites pierres incrustées avec des arêtes vives.

Les manifestations artistiques et culturelles du néolithique

La production artistique en néolithique signifie une rupture de l’art paléolithique. La peinture de cette nouvelle période n’a aucun rapport, style, thème ou lieu avec la culture magdalénienne. La sculpture, qui est apparue plus souvent au néolithique, ne peut être considérée comme une évolution de la Vénus primitive.

La peinture néolithique est fondamentalement située dans deux zones géographiques bien définies: l’Afrique du Nord et  le Levant espagnol .  Des styles picturaux ont été développés dans les deux domaines.

Peinture néolithique nord-africaine

Les peintures nord-africaines sont caractérisées par des représentations de groupe dans des scènes de chasse ou de travail. D’un point de vue technique, ils ont été réalisés avec des couleurs plates (rouge, noir, jaune) qui reproduisent des silhouettes; Dans certains cas, la couleur blanche a été utilisée pour mettre en évidence certains détails.

Le support de ces peintures continuait d’être de la pierre, mais cette fois-ci non pas sur les murs des grottes, mais dans les abris naturels. En termes de formes humaines, un certain naturalisme était courant, bien que des représentations schématiques soient apparues. Les sites les plus importants sont Hoggar, Tassili et Fezzan.

Peinture néolithique du Levant espagnol

La peinture néolithique du Levant espagnol est plus importante, plus répandue et plus variée. Ces scènes prédominent dans des groupes dont les thèmes sont similaires à ceux de l’Afrique du Nord, même si elle met en valeur les groupes consacrés aux cérémonies ou aux rituels.

D’un point de vue technique, ces représentations ont été réalisées dans une seule couleur (monochrome), donnant ainsi lieu à des silhouettes parfois très expressives. Les peintures du Levant espagnol ont toujours été réalisées dans des abris rocheux ou sur un rocher exposé à la lumière du jour.

Contrairement à la peinture d’Afrique du Nord, le Levant a toujours représenté la figure humaine de manière schématique, avec une tendance remarquable à la prolonger. En général, la peinture du néolithique avait une nette tendance narrative du collectif.

Les artistes de cette période semblaient très intéressés par la capture des activités de groupes de personnes, comme si l’idée de communauté prévalait sur celle d’individualité.

Cette préoccupation pour la figure humaine comprise comme une collectivité semble coïncider avec une période de croissance de la population et d’établissement des premières colonies. Dans tous les cas, il était évident qu’il y avait moins d’intérêt pour les animaux isolés, typiques du Paléolithique.

Sculpture au paléolithique

L’autre manifestation artistique importante du néolithique est la sculpture. Les formes sculpturales sont très variées et varient énormément d’un endroit à l’autre. Figurines féminines qui semblent être les héritiers de la Vénus Paléolithique.

Ces œuvres sont très répandues et leur signification n’est pas toujours claire.

Sculptures funéraires au Moyen-Orient

Ce sont des sculptures qui semblent être consacrées aux crânes parce qu’elles sont des têtes en argile ou utilisent souvent de véritables crânes comme base pour l’argile.

Figurines féminines avec des enfants dans les bras

Ces œuvres sont les premières manifestations de ce que l’on appellera un groupe de sculptures (plus d’une figure). Ils apparaissent dans différents domaines.

Chiffres de l’espace européen

Ces œuvres montrent pour la première fois des espaces nus entre leurs formes (l’espace entre le bras et le pied sur lequel il repose).

Le néolithique est peut-être la période la plus importante de l’évolution humaine. C’est pourquoi on peut dire que l’ère néolithique est la porte de la civilisation.