Forțele și resursele națiunilor combatante în primul război mondial

Când a izbucnit războiul, puterile aliate aveau mai multe resurse demografice, industriale și militare globale decât puterile centrale și se bucurau de un acces mai ușor la oceane pentru comerțul cu țările neutre, în special cu Statele Unite .

Tabelul 1 prezintă populația, producția de oțel și punctele forte ale celor două coaliții rivale în 1914.

Forța beligeranților, 4 august 1914
resursePuteri centralePuteri aliate
populație (în milioane)115.2265.5
producția de oțel (în milioane de tone metrice)17.015.3
armate disponibile pentru mobilizare146212
nave de luptă moderne2039

Toți beligeranții inițial din primul război mondial au fost auto-suficienți în alimente, cu excepția Marii Britanii și Germaniei . Marea Britanie ca și unitate industrială a fost ușor superioară Germaniei (17 la sută din comerțul mondial în 1913, comparativ cu 12 la suta pentru Germania), dar industria chimică diversificată a Germaniei a facilitat producția de surogat, sau substituiți, materiale care au compensat cele mai grave penurii care au urmat blocadei britanice din timpul războiului.

Chimistul german Fritz Haber dezvolta deja un proces de fixare a azotului din aer; acest proces a făcut Germania auto-suficientă în explozivi și, prin urmare, nu mai depinde de importurile de nitrați din Chile .

Din toate națiunile beligerante inițial , numai Marea Britanie avea o armată de voluntari și aceasta era destul de mică la începutul războiului.

Celelalte națiuni aveau armate mult mai mari, care necesitau trei sau patru ani de serviciu militar până ce bărbații  ajungeau la o vârsta militară, urmată de câțiva ani în formațiuni de rezervă.

Forța militară pe uscat a fost calculată în termenii diviziunilor compuse din 12.000-20.000 de ofițeri și soldați.

Două sau mai multe diviziuni formau un corp de armată și două sau mai multe corpuri formau o armată. Astfel, o armată ar fi putut cuprinde undeva de la 50 000 la 250 000 de soldați.

Forțele terestre ale națiunilor beligerante la izbucnirea războiului din august 1914 sunt prezentate în Tabelul 2.

Forțele terestre ale beligeranților, 4 august 1914
țarădiviziuni regulate (cu număr de armate de câmp)alte forțe terestretotală forță de muncă
* Restricționat în 1914 la slujbă la domiciliu.
Puteri centraleGermania98 (8)27 brigăzi Landwehr1.900.000
Austro-Ungaria48 (6)450.000
Puteri aliateRusia102 (6)1.400.000
Franța72 (5)1.290.000
Serbia11 (3)190.000
Belgia7 (1)69.000 de soldați de infanterie186.000
Marea Britanie6 (1)14 diviziuni teritoriale *120.000

Starea superioară a disciplinei, instruirii, conducerii și armamentului armatei germane a redus importanța inferiorității numerice inițiale a armatelor Puterilor Centrale.

Din cauza încetinirii comparative a mobilizării, a conducerii inferioare și a armamentului inferior al armatelor rusești, a existat un echilibru aproximativ al forțelor între puterile centrale și aliații în august 1914, ceea ce a împiedicat ambele părți să obțină o victorie rapidă.

Germania și Austria au beneficiat, de asemenea, de avantajele „liniilor interioare de comunicare”, care le-au permis să-și trimită forțele la punctele critice de pe fronturile de luptă pe cel mai scurt traseu. Potrivit unei estimări, rețeaua feroviară din Germania a făcut posibilă deplasarea simultană a opt divizii de la Frontul de Vest pe Frontul de Est în patru zile și jumătate.

Chiar mai mare importanță a fost avantajul că Germania a derivat din tradițiile sale militare puternice și din cadrele sale de ofițeri obișnuiți cu înaltă eficiență și disciplină.

Profesioniști în direcționarea unui război de mișcare și exploatarea rapidă a avantajelor atacurilor de flanc, ofițerii superiori germani trebuiau să se dovedească, în general, mai capabili decât omologii lor, la conducerea operațiunilor unor formațiuni de trupe mari.

Puterea maritimă a fost în mare măsură calculată în ceea ce privește navele de capital, sau navele de luptă Cuirasat și crucișătoarele de luptă având arme extrem de mari. În ciuda concurenței intense a germanilor, britanicii și-au menținut superioritatea în număr, astfel că, în navele de capital, aliații aveau un avantaj aproape doi la unu față de puterile centrale.

Forța celor doi rivali principali pe mare, Marea Britanie și Germania, este comparată în tabelul 3.

Puterea navală britanică și germană, august 1914
tipAngliaGermania
* Inclusiv distrugătoare din toate clasele canadiene, australiene și din Noua Zeelandă.
Cuirasat2014
crucișătoare de luptă94
nave de luptă pre-Cuirasat3922
blindate de croazieră349
crucișătoare6441
distrugătoarele301 *144
submarine6528

Superioritatea numerică a marinei britanice a fost, totuși, compensată de superioritatea tehnologică a marinei germane în mai multe categorii, cum ar fi echipamentele de căutare, proiectile, torpilele și minele.

Marea Britanie sa bazat pe marina regală nu numai pentru a asigura importurile necesare de alimente și alte bunuri în timpul războiului, ci și pentru a întrerupe accesul Puterilor Centrale pe piețele lumii.

Cu un număr mai mare de nave de război, Marea Britanie a impus o blocadă care a slăbit treptat Germania, împiedicând importurile din străinătate.