Ce este civilizația?

Civilizația: Există multe moduri de a defini o civilizație, dar majoritatea savanților sunt de acord că atunci când o societate începe să formeze orașe, ea devine o civilizație. 

Până în jurul anului 1860, istoria omului a fost convenabil împărțită în trei epoci distincte: vechi, medievale și moderne. După 1860, însă, o nouă expresie a intrat în uz general pentru a descrie culturile trecutului îndepărtat.

Pre-istoria a fost numele dat acestei perioade de istorie a omului înainte de apariția documentelor scrise. Acum putem studia preistoria omului prin domeniul arheologiei. Resturile arheologice pot lumina modul în care și unde trăiau culturile timpurii, alimentele stocate și uneltele produse.

Putem învăța despre practicile lor religioase, despre organizarea politică și despre tipurile de relații care au existat între bărbat și femeie, soț și soție, părinte și copil. Artefactele umane descoperite de arheologi evidențiază, de asemenea, existența regilor, plagilor, foametei, recoltelor bune, războaielor și structurii de clasă.

Bineînțeles, istoria pe care o obținem din săpăturile arheologice nu este în nici un caz completă, mai ales în comparație cu istoria mai recentă a omului (în ultimii 500 de ani).

De exemplu, în 1945, prima armată a Statelor Unite a capturat 485 de tone de înregistrări ale Oficiului de Externe al Germaniei la fel cum aceste înregistrări urmau să fie arse la ordinele de la Berlin. 485 tone de înregistrări scrise!

Aceste înregistrări se refereau numai la Biroul de Externe al Germaniei. Ideea este că începând cu secolul al XV-lea (și dezvoltarea tipului mobil), numărul absolut de înregistrări scrise a crescut drastic, iar munca istoricului a devenit mai complicată. De exemplu, în 1945, prima armată a Statelor Unite a capturat 485 de tone de înregistrări ale Oficiului de Externe al Germaniei la fel cum aceste înregistrări urmau să fie arse la ordinele de la Berlin. 485 tone de înregistrări scrise!

Civilizația în lumea antică

Când ne gândim la lumea antică, ne putem gândi probabil la evrei, greci și romani. Evreii ne-au dat credință și moralitate; Grecia ne-a dat rațiune, filozofie și știință; și Roma ne-a dat lege și guvernare. Aceasta este, desigur, o supra-simplificare bruta și motivul este evident.

Civilizația occidentală sa dezvoltat înainte de Grecia sau Roma. De exemplu, 3000 de ani înainte de cea mai mare epocă a istoriei grecești, civilizațiile au înflorit în Mesopotamia și în Egipt.

Aceste civilizații erau urbane, productive, religioase și legale, în toate sensurile cuvântului, civilizate.

Ce este civilizația?

O definiție solidă de lucru a civilizației este dificilă și depinde de propria voință. Iată câteva definiții ale manualului:

Civilizația este o formă a culturii umane în care mulți oameni locuiesc în centre urbane, au stăpânit arta de topire a metalelor și au dezvoltat o metodă de scriere.

Primele civilizații au început în orașe, care erau mai mari, mai populate și mai complexe în structura lor politică, economică și socială decât satele neolitice.

O definiție a civilizației impune ca un popor civilizat să aibă un sentiment de istorie – ceea ce înseamnă că trecutul contează în prezent.

Oxford English Dictionary definește civilizația ca fiind „acțiunea sau procesul de civilizare sau de a fi civilizat, starea dezvoltată sau avansată a societății umane.“ O astfel de definiție este plină de dificultăți.

De exemplu, cum putem identifica în mod corect o „stare dezvoltată sau avansată a societății umane”? Dezvoltate sau avansate în comparație cu ce?

OED definește verbul „a civiliza“ în felul următor: „pentru a face publice, pentru a scoate în evidență o stare de barbarie, de a instrui în arta vieții, să lumineze, pentru a rafina și poloneză“ Suntem mai apropiați de o definiție de lucru?

Civilizația descoperită de arheologi

În 1936, arheologul V. Gordon Childe și-a publicat cartea ” Omul se face pe sine” . Childe a identificat câteva elemente pe care le credea esențiale pentru existența unei civilizații.

El a inclus: plugul, cărucioarele cu roți și animalele de pescuit, navele de navigație, topirea cuprului și bronzului, calendarul solar, scrisul, standardele de măsurare, șanțurile de irigare, meșteșugarii specializați, centrele urbane și excedentul de hrană necesar pentru a sprijini non- agricultori care locuiau în interiorul zidurilor orașului.

Lista lui Childe privește realizările umane și acordă mai puțină atenție organizației umane.

Civilizația descrisă de istorici

Un alt istoric a fost de acord cu Childe, dar a adăugat că o adevărată definiție a civilizației ar trebui să includă și banii colectați prin impozite, o clasă dominantă privilegiată, un guvern centralizat și o clasă religioasă sau preoțească națională.

O astfel de listă, spre deosebire de cea a lui Childe, scoate în evidență organizarea umană. În 1955, Clyde Kluckhohn a susținut că există trei criterii esențiale pentru civilizație: orașe care conțin mai mult de 5000 de persoane, scrieri și centre de ceremonii monumentale.

O altă definiție a civilizației

În cele din urmă, arheologul și antropologul Robert M. Adams au susținut o definiție a civilizației ca o societate cu seturi de instituții sociale interdependente funcțional: stratificarea de clasă bazată pe proprietatea și controlul producției,

Așa cum istoricii au remarcat adesea, civilizația este un cuvânt mai ușor de descris decât să fie definit. Așa cum a sugerat discuția de mai sus, cuvântul în sine provine din civilizația adjectivă latină , o referire la un cetățean.

Cetățenii se reunesc de bună voie în organizații politice, sociale, economice și religioase – se îmbină împreună, adică în interesul comunității mai largi.

De-a lungul timpului, cuvântul civilizație a ajuns să implice ceva dincolo de organizare – se referă la un mod comun comun de gândire despre lume, precum și la o reflecție asupra acestei lumi în artă, literatură, dramă și o serie de alte evenimente culturale. Pentru a înțelege mai bine această idee, este necesar să investigăm originea civilizației occidentale.

Sarcina istoricului nu este una ușoară și acest lucru este valabil mai ales atunci când se ocupă cu civilizațiile antice care au crescut și au căzut mai mult de cinci mii de ani în urmă.

Deoarece istoria este în mod special povestea înregistrărilor scrise ale omului, istoricul culturii antice trebuie să pună împreună trecutul din fragmente ale efortului uman și ale realizării umane.

Destul de sigur, având la dispoziție 485 de tone de materiale scrise, oferă istoricului o sarcină descurajantă. Dar încercând să împărtășească trecutul unei culturi a cărei documente scrise sunt rare, face sarcina istoricului mult mai dificilă.

Marele mister nu este că ar fi trebuit să fim aruncați aici la întâmplare între profunzimea materiei și cea a stelelor; este că, din însăși închisoarea noastră, ar trebui să extragem de la noi înșine imagini destul de puternice pentru a ne nega nimicnicia. Deci, ce este civilizația?