Asia antică de Vest înainte de civilizație
Între 9000 î.Hr. și începutul erei creștine, civilizația occidentală a apărut în Egipt și în ceea ce istoricii numesc Asia de Vest antică (Cipru modern, Siria, Liban, Israel, Iordania, Turcia, Rusia de sud-vest, Irak și Iran ).

Cele mai vechi așezări permanente au avut loc între 9000-6000 î.Hr. și au fost însoțite de domesticirea plantelor și a animalelor. Între anii 4000-3000 î.Hr., primele orașe au apărut ca răspuns la presiunile de creștere a populației, cerințele organizatorice ale irigației și cerințele unor modele comerciale mai complexe. Conform definițiilor noastre anterioare, aceste societăți din Egipt și Asia de Vest antică corespund cu ceea ce am numi civilizație.

În jurul anului 10 000 î.Hr., mulți vânători și culegători care locuiau de-a lungul câmpiilor costiere ale Siriei și Israelului modern precum și în văile și dealurile din apropierea Munților Zagros dintre Iran și Irak au început să dezvolte strategii speciale care au dus la o transformare în comunitatea umană.

În loc să călătorească în mod constant în căutare de hrană, oamenii au rămas într-o regiune și au exploatat sursele sezoniere de hrană, inclusiv pește, cereale, fructe și vânatul.

La o comunitate, cum ar fi Ierihon, oamenii și-au construit case și au ales să facă cărămizi din noroi și de piatră, mai degrabă decât să se deplaseze ca și strămoșii lor. În general, aceste comunități au început să se concentreze asupra surselor de hrană sezoniere și astfel au fost mai puțin probabil să plece în căutarea unor noi surse.

Dar de ce vânătorii și culegătorii din această regiune a lumii antice s-au transformat în agricultori, este greu de spus. Și există o varietate de probleme asociate cu această transformare.

În primul rând, specializarea într-un număr relativ mic de plante sau animale ar putea declanșa dezastru în timpul perioadelor de foamete. Unii cercetători au susținut că agricultura sa dezvoltat dintr-o creștere a populației și dezvoltarea unei ierarhii politice.

În comunitățile stabilite, mortalitatea infantilă a scăzut, iar speranța de viață a crescut. Această modificare s-ar fi putut întâmpla, deoarece viața într-o comunitate fixă ​​era mai puțin solicitantă. Practica infanticidului a scăzut, deoarece copiii ar puteau fi folosiți în sarcinile agricole rudimentare.

Și întrucât creșterea populației a exercitat presiuni asupra aprovizionării cu alimente la nivel local, soluțiile au început să încurajeze creșterea plantelor, cum ar fi orzul și lămâile, și domesticirea porcilor, ovinelor și caprinelor.

Oamenii nu mai căutau sursele lor preferate de hrană așa cum făceau în mod natural. Ei le-au introdus în aceste locații, asa începând o revoluție agricolă.

Abilitatea de a domestici capre, porci, oi și bovine și de a cultiva boabe și legume a schimbat comunitățile umane de la colectorii pasivi ai naturii la partenerii activi cu ea. Abilitatea de a extinde aprovizionarea cu alimente într-o singură zonă a permis dezvoltarea unor așezări permanente de dimensiuni și complexități mai mari.

Oamenii din epoca neolitică sau epoca nouă (8000-5000 î.Hr.) au organizat sate destul de mari. Iericho s-a transformat într-un oraș fortificat, complet cu șanțuri, ziduri de piatră și turnuri și conținea probabil 2000 de locuitori. Catal Hüyük din sudul Turciei ar fi putut fi considerabil mai mare.

Deși agricultura a dus la o aprovizionare stabilă cu alimente pentru comunitățile permanente, aspectul revoluționar al acestei dezvoltări a fost acela că, comunitatea ar putea aduce ceea ce aveau nevoie (resursele naturale plus setul de instrumente) pentru a face o nouă așezare locuită.

Această dezvoltare a făcut posibilă crearea de comunități mai mari și, de asemenea, a contribuit la răspândirea practicii agriculturii într-o zonă mai largă. Agricultorii din Catal Hüyük au cultivat plante provenite de la sute de mile depărtare. Prezența instrumentelor și a statuilor din piatră, care nu sunt disponibile pe plan local, indică faptul că au existat și unele tranzacții cu regiuni mai îndepărtate.

Societatea agricolă a adus schimbări și în organizarea practicilor religioase. Camerele sanctuare decorate cu fresce și sculpturi reprezentând capete de tauri și urși ne arată că ritualurile religioase structurate erau importante pentru locuitorii acestor comunități timpurii.

La Ierihon, craniile umane erau acoperite cu lut, încercând să le facă să arate așa cum au fost în viață, sugerând că au practicat o formă de închinare a strămoșilor. Legăturile de rudenie care au unit vânătorii și culegătorii au fost completate de organizarea religioasă, care a contribuit la reglementarea comportamentului social al comunității.

În jurul anului 1500 î.en, o nouă temă apare pe pereții stâncilor de la Tassili-n-Ajjer. Vedem bărbați care duc cai și conduc caruri trase de cai. Aceste practici au apărut cu mai mult de 1500 de ani mai devreme în Mesopotamia, o câmpie de deșert care se întindea spre mlaștini lângă gurile râurilor Tigris și Eufrat.

Chariotul a reprezentat o fază dinamică și expansivă în cultura occidentală. Construit din lemn și bronz și folosit atât pentru transport, cât și pentru război, carul este simbol al culturii civilizațiilor râurilor timpurii, primele civilizații din Asia de Vest antică.

Istoria și cultura civilizației Mesopotamiei

Istoria și cultura civilizației Mesopotamiei este legată în mod inextricabil de deversarea și curgerea râurilor Tigris și Eufrat. Cele mai vechi comunități s-au dezvoltat la nord, dar deoarece precipitațiile din acea zonă au fost atât de imprevizibile, până în anul 5000 î.H. comunitățile s-au răspândit spre sud în câmpia bogată de aluviuni.

Economia acestor comunități a fost în primul rând agricolă și aproximativ 100-200 de persoane au trăit în aceste sate înființate permanent. Câmpia aluvionară din sudul Mesopotamiei („pământul dintre râuri”) era mult mai fertilă decât cea din nord, dar pentru că au existat puține precipitații, trebuiau construite șanțuri de irigare.

În plus, râurile Tigris și Eufrat se ridică și scad odată cu anotimpurile și își schimbă cursul imprevizibil. Mesopotamia de Sud a avut, de asemenea, partea sa de inundații care ar putea distruge culturile, șeptelul și casele din sat.

Civilizația din Mesopotamia

Civilizația a apărut în Mesopotamia, deoarece solul a oferit un excedent de hrană. Cu acest excedent, oamenii puteau să întemeieze sate și, cu aceste noi așezări, orașe lângă orașe au început să-și facă apariția, un proces cunoscut sub numele de urbanizare.

Prin aceste așezări și un excedent de hrană a apărut o creștere a populației, o diviziune bine definită a muncii, organizarea, cooperarea și regatul. Apariția orașelor a implicat interacțiunea dintre oameni.

Orașele în Mesopotamia

Cele mai multe orașe au evoluat din satele agricole mai mici, iar prin practicarea irigației, care era necesară pentru satele îndepărtate de Tigris și Eufrat, sa produs un aport alimentar stabil. Aceasta, la rândul său, a permis creșterea numărului de persoane care locuiau în fiecare așezare.

Deoarece așezările cele mai apropiate de râu au fost cele mai fertile, a existat o variație în ceea ce privește bogăția acestor fermieri timpurii, ceea ce a condus la clase sociale distincte. În același timp, construcția de canale, șanțuri și diguri esențiale pentru irigare a cerut cooperarea între diferitele grupuri sociale.

Luarea deciziilor, reglementarea și controlul tuturor producției de alimente și a hrănirii a însemnat cooperarea. Și pentru că hrana ar putea fi produsă de mai puțini oameni, unii din ei au renunțat la agricultură și au devenit meșteri, muncitori, comercianți și funcționari, iar acest lucru a necesitat și o cooperare.

Mesopotamienii au construit temple masive sau ziggaturi care au adăpostit clasa preoțească, reprezentanții umani ai zeilor. Preoții au controlat viața religioasă a comunității, economia, și proprietatea funciară,

Satele și orașele din Mesopotamia au evoluat în cele din urmă în orașe-state independente și aproape independente. Deși în mare măsură dependenți unul de celălalt, aceste state-orașe erau entități politice independente și păstrau tendințe izolaționiste foarte puternice. Acest izolaționism a împiedicat unificarea orașelor-statelor mesopotamiene, care în cele din urmă au crescut la un număr de doisprezece.

Economia în Mesopotamia

Pana în anul 3000 i.Hr., civilizația mesopotamiana a intrat în contact cu alte culturi ale Semilunii Fertile (un termen creat inițial de James Breasted în 1916), o rețea vasta de comerț ce lega Mesopotamia de restul Asiei de Vest antice. Din nou, au fost cele două râuri care au servit atât ca rute de comerț cât și de transport.

Realizările civilizației Mesopotamiei au fost numeroase. Agricultura, datorită construcției șanțurilor de irigare, a devenit principala metodă de subzistență. Agricultura a fost simplificată în continuare prin introducerea plugului.

De asemenea, găsim utilizarea ceramicii fabricate pe roți. Între 3000 și 2900 î.Hr. au început să apară specializări artizanale și industrii (ceramică, metalurgie și textile). Dovezi pentru acest lucru există în planificarea atentă și construcția clădirilor monumentale, cum ar fi templele și zigguratele.

În această perioadă (aproximativ 3000 î.Hr.), sigiliile cilindrice au devenit comune. Aceste sigilii cilindrice de piatră au fost de cinci centimetri înălțime și gravate cu imagini. Aceste imagini au fost reproduse prin rularea cilindrului peste lutul umed. Limba acestor sigilii a rămas necunoscută până în secolul al XX-lea. Savanții sunt acum de acord că limba acestor tablete a fost sumeriană.

Civilizația din Sumerul antic

Sumerienii locuiau în sudul Mesopotamiei între 3000 și 2000 î.Hr. Originea sumerienilor nu este clară. Ceea ce este clar este că civilizația sumeriană a dominat legea mesopotamiană, religia, arta, literatura și știința timp de aproape șapte secole.

Scrierea Sumeriana cuneiformă

Cea mai mare realizare a civilizației sumeriene a fost sistemul lor de scriere cuneiform. Folosind un stilou din stuf, au făcut impresii în formă de pană pe tablete umede din lut, care au fost apoi arse la soare.

Odată uscate, aceste tablete erau practic indestructibile, iar cele câteva sute de mii de comprimate găsite ne spun foarte multe despre sumerieni. Inițial, scrierea sumeriană era pictografică, adică cărturarii au desenat imagini ale reprezentărilor obiectelor.scriere cuneiformă din Mesopotamia

Fiecare semn a reprezentat un cuvânt identic în sensul obiectului imaginat, deși imaginile ar putea reprezenta adesea mai mult decât obiectul real.

tabletă din Mesopotamia cu scris cuneiform

Sistemul pictografic s-a dovedit greoi și personajele au fost simplificate treptat, iar natura lor pictografică a dat naștere la semnele convenționale care reprezintă idei. De exemplu, semnul pentru o stea poate fi folosit și pentru a înțelege cerul, cerul sau dumnezeul.

Următorul pas important în simplificare a fost dezvoltarea fonetizării în care caracterele sau semnele care au fost folosite pentru a reprezenta sunetele. Deci, caracterul de apă a fost de asemenea folosit pentru a însemna „în”, deoarece cuvintele sumeriene pentru „apă” și „în” sunau similar.

Cu un sistem fonetic, scribii puteau acum să reprezinte cuvinte pentru care nu existau imagini (semne), făcând astfel posibilă exprimarea scrisă a ideilor abstracte.

Sumerienii au folosit scrisul în primul rând ca o formă de păstrare a înregistrărilor.

Cele mai comune tablete cuneiforme înregistrează tranzacțiile din viața de zi cu zi:

  • plățile bovinelor ținute de păstori pentru proprietari,
  • cifrele de producție,
  • listele de impozite,
  • conturi,
  • contracte
  • alte aspecte ale vieții organizaționale în comunitate.

O altă categorie mare de scriere cuneiformă a inclus un număr mare de texte de bază care au fost folosite pentru a școli generațiile viitoare de cărturari. Până în 2500 î.Hr. erau construite școli doar pentru scopul său.

Orașul-stat a fost cea mai importantă entitate politică a lui Sumer. Orașele-state au fost o colecție de orașe mici teritoriale care nu aveau unitate una cu cealaltă. Fiecare oraș-stat a constat dintr-un centru urban și de terenurile sale din jur.

Orașele-state s-au izolat unul de altul din punct de vedere geografic și astfel independența fiecărui oraș-stat a devenit o normă culturală cu consecințe importante.

Zeii Mesopotamiei

De exemplu, sa considerat că fiecare oraș-stat era proprietatea unui anumit zeu.

se spunea că:

  • Nannar (luna) avea orașul-statul Ur;
  • Uruk a avut An (cer),
  • Sippar a avut Utu (soare)
  • Enki (pământ) putea fi găsit la Eridu.

Nippur, cel mai vechi centru al religiei sumeriene, a fost dedicat lui Enlil, zeul vântului (Enlil a fost înlocuit de Marduk la Babilon). Fiecare oraș-stat a fost sacru, deoarece a fost atent supravegheat și legat de un anumit zeu sau zeiță.

Aproape de centrul fiecărui oraș-stat era situat un templu. Ocupând câțiva acri, această zonă sacră a constat dintr-un ziggurat cu un templu în vârful închinat zeului sau zeiței care „deținea” orașul.

Complexul templului era adevăratul centru al comunității. Zeul principal sau zeița locuia acolo simbolic sub forma unei statui, iar ceremonia de dăruire includea un ritual care lega statuia de zeu sau zeița și astfel valorifica puterea divinității în beneficiul orașului-stat.

O bogăție considerabilă a fost investită în construcția templelor, precum și în alte clădiri folosite pentru reședințele preoților și preoteselor. Preoții controlau de asemenea toate activitățile economice, deoarece economia era „re-distributivă”.

Agricultorii își aduceau produsele preoților din ziggurat. Preoții  „hrăneau” și „îmbrăcau” zeii și apoi redistribuiau restul oamenilor din comunitate.

Cu panteonul său destul de mare de zei și zeițe care animau toate aspectele vieții, religia sumeriană era de natură politică.

Cele mai importante zeități erau An, Enlil, Enki și Ninhursaga.

  • An era zeul cerului și, prin urmare, cea mai importantă forță din univers. De asemenea, el a fost considerat sursa întregii autorități, inclusiv puterea pământească a conducătorilor.
  • Enlil, zeul vântului, a fost considerat a doua mare putere a universului și a devenit simbolul folosirii corecte a forței și autorității pe pământ. Ca zeu al vântului, Enlil a controlat atât fertilitatea solului, cât și furtunile distructive.
  • Enki era zeul pământului. Deoarece pământul a fost izvorul apelor dătătoare de viață, Enki a fost și dumnezeul râurilor, fântânilor și canalelor. El a reprezentat, de asemenea, apele creativității și a fost responsabil de invenții și meșteșuguri.
  • Ninhursaga a început ca o zeiță asociată cu solul, munții și vegetația. În cele din urmă a fost venerată ca zeiță mamă, „mamă a tuturor copiilor”, care și-a manifestat puterea dând naștere regilor.

Deși aceste patru zeități erau supreme, erau numeroși alți zei și zeițe sub ele. Un grup cuprindea divinitățile astrale, care erau nepoți și strănepoți ai lui An.

Acestea au inclus Utu, zeul soarelui, zeul lunii Nannar, Inanna, zeița stelei de dimineață și seară, precum și a războiului și ploii. Spre deosebire de oameni, acești zei și zeițe erau divini și nemuritori.

Dar ei nu erau atotputernici, deoarece nici un zeu nu avea control asupra întregului univers. În plus, oamenii erau capabili să elaboreze modalități de a descoperi voința zeilor și de a le influența și ei.

Ritualurile în Mesopotamia

Relația ființelor umane cu zeii sa bazat pe subordonare, deoarece, conform mitului sumerian, ființele umane au fost create pentru a face munca manuală pe care zeii nu au voie să o facă pentru ei înșiși.

Ca o consecință, oamenii erau nesiguri, deoarece nu puteau fi siguri de acțiunile lui Dumnezeu. Dar oamenii au încercat să eludeze sau să-și amelioreze anxietatea prin descoperirea intențiilor zeilor; aceste eforturi au dus la dezvoltarea artelor de ghicire, care au avut o varietate de forme.

O formă comună, cel puțin pentru regii și preoții care i-au putut permite, a implicat uciderea animalelor, cum ar fi oile sau caprele, și examinarea ficatului sau a altor organe. Se presupune că trăsăturile văzute în organele animalelor sacrificate erau preziceri pentru evenimentele viitoare.

Arta de ghicire sumeriană a apărut din dorința de a descoperi scopul zeilor. Dacă oamenii ar putea descifra semnele care preziseseră evenimente, evenimentele ar fi previzibile și oamenii ar putea acționa cu înțelepciune.

Sumerienii au dezvoltat, de asemenea, artele cultice pentru a influența puterile bune (zei și zeițe) ale căror decizii puteau determina destinul omului și să înlăture puterile rele (demonii).

Aceste arte cultice au inclus formule ritualice, cum ar fi vrăji împotriva duhurilor rele, rugăciuni sau incantații către zei pentru a-și câștiga influența pozitivă. Deoarece doar preoții știau ritualurile precise, nu este greu să înțelegi rolul important pe care l-au exercitat într-o societate dominată de credință în realitatea puterilor spirituale.

Bărbații și femeile mesopotamiene, se vedeau a fi subordonați zeilor și credeau că oamenii erau la mila deciziilor arbitrare ale lui Dumnezeu.

Pentru a-și contracara nesiguranța, mesopotamienii nu numai că au dezvoltat artele de ghicire pentru a înțelege dorințele zeilor lor, dar și au ameliorat unele neliniști prin stabilirea unor coduri care să-și reglementeze relațiile cu ele.

Aceste coduri de drept au devenit parte integrantă a societății Mesopotamiei. Deși erau coduri de lege sumeriene timpurii, cea mai bine conservată colecție Mesopotamiană a codurilor de drept era codul lui Hammurabi (secolul al XVIII-lea î.Hr.).