Asasinarea arhiepiscopului Franz Ferdinand, moștenitor al tronului austro-ungar și soția sa Sophie din Saraievo (capitala provinciei austro-ungare a Bosniei-Herțegovina), la 28 iunie 1914, a condus în cele din urmă la izbucnirea a ceea ce a rămas în istorie, ca primul război mondial.

Știrile despre asasinate au apărut în presa din Noua Zeelandă pe 30 iunie, cu titluri care marchează evenimentul „Tragedia din Saraievo” și care descriu asasinatele drept „Criminalitate”.

Evening Post a numit crimele o crimă motivată politic.

Star Auckland a afirmat că un avertisment „ignorat” a pus arhiducele și soția lui în pericol – „Se spune că, având în vedere agitația pan-serviană din Bosnia, s-au făcut eforturi pentru a convinge arhiducele să renunțe la vizita lui”.

Noua Zeelandă Herald din 3 iulie a lansat o poveste care sa concentrat pe tragedia personală a „celor trei copii orfani”, care au „spart în plâns convulsiv” când li sa spus că părinții lor au murit. Cei responsabili au fost descriși ca fiind „drăciți”.

Asasinul – Gavrilo Princip – a fost membru al unui grup naționalist sârb bosniac care încearcă să unească teritorii care conțin sârbi etnici sub controlul Serbiei. Convinși că guvernul sârb a asistat grupul Princip, Austria-Ungaria a emis o serie de cerințe dure, majoritatea acceptate de sârbi.

Cu toate acestea, Austria-Ungaria a declarat război Serbiei la 28 iulie, declanșând o reacție în lanț a mobilizărilor militare determinate de sistemul de alianțe al Europei. Rusia și Franța au fost în curând în război cu Germania și Austria-Ungaria (Puterile Centrale).

Când forțele germane au invadat Belgia, Marea Britanie a declarat război Germaniei la 4 august 1914. Primul război mondial a început.