Alianțele majore din primul război mondial

În 1914, cele șase puteri majore ale Europei au fost împărțite în două alianțe care vor forma părțile aflate în conflict în primul război mondial . Marea Britanie, Franța și Rusia au format Triplul Acord, în timp ce Germania, Austria-Ungaria și Italia s-au alăturat în Tripla Alianță. Aceste alianțe nu au fost singurele cauze ale primului război mondial, așa cum au susținut unii istorici, dar au jucat un rol important în grăbirea agitației Europei în fața conflictului.

Puterile Centrale

După o serie de victorii militare din perioada 1862-1871, cancelarul prusac Otto von Bismarck a format un stat german din câteva mari principate. După unificare, Bismarck se teme că națiunile vecine, în special Franța și Austria-Ungaria, ar putea acționa pentru a distruge Germania. Bismarck dorea o serie atentă de alianțe și decizii de politică externă care să stabilizeze echilibrul puterii în Europa. Fără ei, credea el, un alt război continental era inevitabil.

Alianța duală

Bismarck știa că o alianță cu Franța nu a fost posibilă datorită furiei furiei franceze asupra Alsace-Lorraine, o provincie germană confiscată în 1871 după ce a învins Franța în războiul franco-prusian. Între timp, Marea Britanie urmărea o politică de dezangajare și nu dorea să formeze alianțe europene.

Bismarck sa întors spre Austria-Ungaria și Rusia. În 1873, a fost creată Liga a Treia Împărați, care a promis sprijin reciproc în timpul războiului între Germania, Austria-Ungaria și Rusia. Rusia sa retras în 1878, iar Germania și Austria-Ungaria au format Alianța duală în 1879. Alianța duală a promis că părțile își vor ajuta reciproc dacă Rusia le-ar ataca sau dacă Rusia ar asista o altă putere în război cu oricare dintre națiuni.

Tripla Alianță

În 1881, Germania și Austria-Ungaria și-au consolidat legătura prin formarea Alianței Triple cu Italia. Toate cele trei națiuni s-au angajat să sprijine pe oricare dintre ele să fie atacat de Franța. Dacă un membru s-ar afla în război cu două sau mai multe națiuni simultan, Alianța i-ar fi ajutat.

Italia, cel mai slab dintre cei trei, a insistat asupra unei clauze finale, anulând afacerea dacă membrii din Tripla Alianță erau agresorii. La puțin timp după aceasta, Italia a semnat un acord cu Franța, susținând sprijinul dacă Germania le-a atacat.

„Reasigurare” din Rusia

Bismarck dorea să evite lupta împotriva unui război pe două fronturi, ceea ce însemna obținerea unei forme de acord cu Franța sau cu Rusia. Având în vedere relațiile rapide cu Franța, Bismarck a semnat ceea ce a numit un „tratat de reasigurare” cu Rusia, afirmând că ambele națiuni ar rămâne neutre dacă s-ar implica într-un război cu o terță parte.

Dacă războiul era cu Franța, Rusia nu avea nici o obligație de a ajuta Germania. Cu toate acestea, acest tratat a durat doar până în 1890, când a fost lăsat să cadă de guvernul care la înlocuit pe Bismarck. Rușii doreau să o păstreze. Aceasta este de obicei văzută ca o eroare majoră de către succesorii lui Bismarck.

După Bismarck

Odată ce Bismarck a fost dat afară din putere, politica sa externă atentă a început să se prăbușească. Dorind să-și extindă imperiul națiunii, Kaiser Wilhelm II al Germaniei a urmărit o politică agresivă de militarizare. Alarmați de acumularea navală a Germaniei, Marea Britanie, Rusia și Franța și-au întărit legăturile. Între timp, noii lideri aleși germani s-au dovedit incompetenți în menținerea alianțelor lui Bismarck, iar națiunea se afla în curând înconjurată de puteri ostile.

Rusia a încheiat un acord cu Franța în 1892, specificat în Convenția militară franco-rusă. Termenii erau liberi, dar lega ambele națiuni să se sprijine reciproc dacă ar fi implicați într-un război. A fost conceput pentru a contracara Tripla Alianță. O mare parte din diplomația pe care a considerat-o Bismarck critică pentru supraviețuirea Germaniei a fost anulată în câțiva ani și națiunea a fost încă o dată amenințată pe două fronturi.

Triplul acord

Preocupat de amenințările rivalelor amenințate pentru colonii, Marea Britanie a început să caute alianțe proprii. Deși Marea Britanie nu a sprijinit Franța în războiul franco-prusac, cele două națiuni s-au angajat să sprijine reciproc militar în Antanta cordială din 1904. Trei ani mai târziu, Marea Britanie a semnat un acord similar cu Rusia. În 1912, Convenția navală anglo-franceză a legat Marea Britanie și Franța chiar mai strâns din punct de vedere militar.

Atunci când arhiducele austriac Franz Ferdinand și soția lui au fost asasinați în 1914 , marile puteri ale Europei au reacționat într-un mod care a condus la război pe scară largă în câteva săptămâni. Triplul acord a luptat cu Tripla Alianță, deși Italia a schimbat curând părțile.

Războiul pe care l-au crezut toate părțile ar fi terminat până la Crăciun, în 1914, în loc să fie târât timp de patru ani, în cele din urmă aducând Statele Unite în conflict. Până la semnarea Tratatului de la Versailles în 1919, încheind oficial Marele Război, mai mult de 11 milioane de soldați și 7 milioane de civili au murit.